El 1882, l'industrial tèxtil Joaquim Rius, comença a ensenyar-li l'ofici al seu fill i, més tard, l'envia a Anglaterra per a perfeccionar-lo. Aquest quan torna es fa càrrec de la fàbrica i la seva fortuna augmenta.Un dia coneix Mariona Rebull, filla del prestigiós joier Desideri Rebull, de la qual s'enamora. El pare de Mariona s'oposa a la relació degut a la joventut de la seva filla i també perquè els Rius han fet la seva fortuna des de baix i no pertanyen a una família de llinatge com ells. Mariona fa cas al seu pare, però Joaquim no la pot oblidar.