Close

reproductores

¿XBMC en iOS? Hoy ya no es un día cualquiera

Porque seguro que pensábais que hoy era un día normal, un viernes anticipando un fin de semana para poder desconectar un poco de la rutina.

Sin embargo anoche cambió mucho la forma en que nos podemos plantear el mundo del entretenimiento online, porque el XBMC Team ha anunciado en su blog el soporte de XBMC a la plataforma ARM. Eso significa iOS. Lo que a su vez significa iPhone, iPad y Apple TV 2.

Ahí es nada.

De repente el Apple TV 2, esa caja tonta de 99$, pasa a ser el dispositivo más revolucionario que ha entrado en nuestras casas desde hace mucho tiempo. Con el permiso de la Boxee Box, claro, aunque al doble de precio.

Y en vez de limitarte a ver los pocos vídeos adaptados en el iPad / iPhone puedes tener un mediacenter completo. Sin límites. Tanto en casa como fuera.

Pero es que además la versión ARM es la llave para muchos más aparatillos, abriendo un nuevo abanico de posibilidades que nos va a tener muy entretenidos en los próximos meses. Set-top boxes, televisiones, tablets, …

Yo leí la noticia anoche, antes de irme a dormir, y me he levantado con ella en la cabeza. Y con la frase del redactor de ehomeupgrade.com:

You are witnessing the power of open-source software development, people. They do these things because they can — not because it makes business sense (or not) for their bottom line.

Si aún no has pirateado tu iPhone, iPad o Apple TV 2… no se a qué esperas 🙂

A ver cómo le explico a mi mujer ahora que me tengo que comprar otro cacharrito…

Google TV – Fotos, precios y pantallas

¡Ya era hora!

Hace tiempo que estamos oyendo rumores y viendo prototipos, pero no sabíamos nada de los primeros dispositivos de Google TV aparte de que iban a correr por cuenta de Logitech y Sony.

Tras el anuncio del Logitech Revue hace unos días, ayer fue presentada oficialmente la nueva gama de televisores Sony incorporando la nueva plataforma Google TV. Según el propio fabricante, los únicos que estarán disponibles para la campaña de navidad. Toma ladrillazo 😉

Televisión Sony Google TV con mando a distancia

Televisión Sony Google TV con su mando a distancia

Lo mejor de todo es que sorprendentemente no tienen un precio exagerado, como ya ocurrió con las televisiones Lava el día que se anunciaron. Los precios van desde 599$ para el modelo de 24″, hasta 1399$ para el de 46″. No son baratas, pero no hay tanta diferencia respecto de las teles normales que podemos comprar hoy en día.

El diseño me parece francamente elegante, a pesar de que el mando a distancia ha suscitado bromas porque es algo cacharro. Creo que muchos opinamos que es preferible tener esa cosa a tener el mando de la tele, el del DVD, y el del mediacenter dando vueltas por el sofá.

Para los  que ya tienen tele, Sony también ha anunciado un modelo en BluRay. Aunque en este caso a un precio de 399$ sí que me parece algo excesivo.

BluRay Sony Google TV con mando a distancia

BluRay Sony Google TV con mando a distancia

Si lo tomamos en comparación con el Logitech Revue, con un precio anunciado de 299$, creo que la decisión está clara. Si tienes que comprarte tele no es mala opción ir por la alternativa de Sony, pero si no tienes tele mejor cómprate el de Logitech. Es más barato, y el mando a distancia es realmente chulo. Se nota la mano de este fabricante en el diseño del dispositivo, especialmente en el mando a distancia.

Logitech Revue

Logitech Revue

¿Y qué hay de las aplicaciones? ¿Como veremos la tele en este aparato? ¿Serán aplicaciones específicas como en Boxee o serán páginas web adaptadas?

Pues realmente vamos a tener un sistema operativo basado en Android, conocido por todo el mundo gracias a los teléfonos móviles, por lo que nos encontraremos una mezcla de las dos cosas. Inicialmente no hay SDK para desarrollar aplicaciones en Google TV, aunque existen ya algunas aplicaciones preinstaladas en los dispositivos gracias a acuerdos especiales con Google. Habrá que esperar al año que viene para que liberen el software y publiquen el SDK. Ese será un gran momento.

Lo que sí podremos disfrutar desde el primer día son las páginas web, que no tardarán en adaptarse a esta “nueva pantalla” para ofrecernos experiencias más televisivas. Como no podría ser de otra manera, el lanzamiento de Google TV ha sido la puesta de largo del nuevo frontal de YouTube adaptado a la televisión

68819_481717070954_48087990954_6980600_6734359_n

Bautizado YouTube Leanback, supongo que por aquello de “recostarse”, no hace falta tener un dispositivo Google TV para experimentarlo ya. Está disponible para todos los navegadores.

Estoy deseando ver cómo los grandes sitios de vídeos adaptan sus diseños para la televisión.

La caja de Telebision

Si entráis hoy a la web de Telebision os encontraréis con la sorpresa de que el equipo de desarrollo ha publicado un vídeo demostrativo de la nueva caja que están confeccionando.

Se trata de un nettop Airis Nyos 75 con chipset gráfico ION, al que han instalado un Ubuntu Linux personalizado para que arranque directamente dentro del mediacenter.

Lo que podemos apreciar en el vídeo es que la caja es pequeña y compacta, arranca increíblemente rápido y mueve los vídeos en HD sin problemas.

Y lo bueno de este dispositivo es que se va a comercializar prácticamente tal como aparece en el vídeo, con mando a distancia y el mediacenter preinstalado. Hasta hay un botón para pulsar y comprar cuando esté listo 🙂

Comprar la caja Airis Telebision

Comprar la caja Airis Telebision

SamyGO – Algún día podremos instalar XBMC en la tele

XBMC es la plataforma más versátil que hay hoy en día para montar tu propio mediacenter. Funciona en un montón de sistemas operativos, tiene muchas opciones y skins, es extensible mediante un lenguaje de programación sencillo.

En la propia web de XBMC se anunció el otro día una versión experimental del software corriendo en un procesador ARM, lo que resulta poco impresionante si no sabes lo que es eso 🙂

La cosa se pone interesante cuando descubres que entre los dispositivos que corren con el procesador ARM están algunos de los modelos de televisor de la marca Samsung.

Y empiezas a darle vueltas a la cabeza cuando te enteras del proyecto SamyGO (gracias a @jordisala por la noticia).

El principal objetivo de SamyGO es modificar la distribución de Linux que corre en los televisores ARM de Samsung, y poder añadirle así más funcionalidades al aparato. Actualmente son poco ambiciosos, porque el proyecto es joven, y se centran en dos cosas sencillas:

  • Montar unidades SMB/NFS para ver vídeos sin necesidad de servidores UPNP.
  • Utilizar tarjetas Wifi distintas de las de Samsung, que son bastante caras.

Aunque entiendo la teoría básica, a mí esto me parece increíblemente difícil. Parte del Linux que corren estos bichos es libre (licencia GPL) pero parte está protegido por un copyright guardado celosamente por carísimos abogados. El sistema de ficheros no es estándar ni libre, así que no se pueden abrir simplemente los ficheros de configuración. Y no olvidemos el riesgo que puede suponer jugar con una tele de estas características (que no son precisamente el modelo barato).

Espero que Samsung no les denuncie, que consigan sus objetivos básicos, que más gente participe en el proyecto y que se vuelvan más ambiciosos.

Para que algún día podamos instalar XBMC en nuestra tele Samsung.

Porque el día que eso se pueda hacer, yo me compraré esa tele Samsung. Palabrita.

La televisión SamyGO

La televisión SamyGO

El mediacenter open source ya está aquí

Durante los últimos años he utilizado Windows en mi ordenador del salón, debido a que era mucho más sencillo hacer funcionar en él los codecs, drivers de hardware, y algunos de los programas. Y además para ver alta definición en Linux hacía falta un ordenador potente, por falta de drivers.

Estaba claro que desde que XBMC incluyó soporte para aceleración por hardware en la reproducción de vídeo bajo Linux, era cuestión de tiempo que esto cambiara.

El otro día encontré este vídeo en YouTube, y a pesar de que la calidad es muy de andar por casa con esos temblores de cámara incorporados 🙂 muestra algunas cosas que creo que son para sorprender:

XBMC 9.04.1 ejecutándose en un Acer Revo con el skin Aeon y aceleración GPU (VDPAU). El Revo está conectado via HDMI a un receptor Onkyo 606, y la tele es una Sharp Aquos FullHD LCD.

XBMC está instalado en la tarjeta SD como una instalación XBMCbuntu con los últimos drivers nvidia 185.18.14 y soporte VDPAU completo, el audio va al receptor a traves del HDMI.

Si entiendes todo lo que dicen esos dos párrafos es que llevas demasiado tiempo en esto 🙂 Veamos ese vídeo:

Y ahora vamos a poner en palabras sencillas lo que este hombre ha hecho en su casa, grabado con su cámara de vídeo y subido para que el mundo lo vea.

  1. Se ha comprado un Acer Revo, que es un ordenador completo, no muy caro, y suficientemente pequeño y silencioso para ponerlo en el salón sin que el ruido moleste. La diferencia con otros ordenadores, además del tamaño, es el chipset gráfico ION de nVidia, especialmente adaptado a las necesidades del vídeo en alta definición. Hay otros modelos como el Packard Bell iMax Mini, incluso más baratos que el Revo.
  2. Se ha descargado e instalado Ubuntu, que es un sistema operativo gratuito, libre y abierto 🙂
  3. Para instalar ha seguido los pasos descritos en esta entrada de la wiki de XBMC, en lo que el autor ha bautizado como distribución XBMCbuntu.
  4. Al final ha montado XBMC, que es una aplicación gratuita, libre y abierta. Diseñada para ser manejada cómodamente en el salón capaz de aprovechar el hardware del chipset ION para proporcionar fluidez en el uso y en la reproducción de vídeo.

No es que antes fuera imposible montar un mediacenter en Linux, lo sé, pero realmente ahora es la mejor opción olvidando preferencias personales de cada uno entre Windows y Linux.

Por mi parte ya lo he decidido. Mi próximo mediacenter será una cajita nVidia ION de esas con Linux.

Nuevas ideas para XBMC

Hace unos días se celebró en Berlín la XBMC Dev Con, que viene a ser una reunión que los integrantes del XBMC Team mantienen cada año para verse las caras. Siendo en Berlín supongo que también se echarían también unas cervecillas 🙂

A esta reunión asistieron también miembros del equipo de desarrollo de Boxee, y lógicamente trataron temas de interés para ambas plataformas. Hay una entrada en el blog de XBMC para los que quieran leer los detalles.

Hay dos puntos que me han parecido especialmente interesantes, tanto si los miro como usuario habitual como si los miro como desarrollador de plugins.

Combinar las opciones de “Vídeos” y “Biblioteca”

Cada vídeo en XBMC puede tener metadatos asociados, que además del nombre del fichero te permiten especificar el título, el argumento, la carátula, etc. Esta información es explotada luego por el modo “Biblioteca”, que proporciona una perspectiva siempre espectacular de tu colección de vídeos.

Una vista de la biblioteca en XBMC, con el fanart de fondo

Una vista de la biblioteca en XBMC, con el fanart de fondo

Completar esa información es una tarea enorme, aliviada en parte gracias a los “scrapers” de XBMC que extraen todos los datos de las páginas de cine. Como aún así hay vídeos que no están en esas páginas (documentales, series, etc.) la vista de biblioteca acaba siendo poco práctica. Está bien cuando entras a las películas, pero yo acabo usando el modo “Vídeos” normal, me guío por las carátulas y uso la ventana “Movie information” para ver el argumento de la película antes de elegir verla.

Siempre he pensado que Boxee hace esto mucho mejor, porque en el listado incorpora los metadatos como el argumento y por tanto acaba presentando una vista mucho más útil. Esto en XBMC sólo lo hace Mediastream en algunos modos de vista.

Vídeos infantiles de tvalacarta en Boxee

Vídeos infantiles de tvalacarta en Boxee

Creo que el modo biblioteca requiere realmente una reflexión, porque es complejo, no apto para principiantes, y poco práctico para gente que no puede dedicar mucho tiempo al mediacenter.

Integración de Flash

El reproductor de Boxee acepta como URL un contenido en Flash, que puede ser a su vez un player de vídeo. De esa forma, independientemente del formato o protocolo en que esté el vídeo en una página se puede hacer fácilmente un plugin para visualizarla en el mediacenter.

Esto es una mejora que en mi opinión es clave para el futuro de XBMC. Simplificaría mucho la programación de plugins y además respetaría el reproductor de vídeo del proveedor. Así se mantiene su publicidad, sus funcionalidades, etc.

Esto solucionaría hoy por hoy el problema que impide ver Telecinco, probablemente La Sexta, y seguro que ayuda mucho con la visualización de videos de Megavídeo.

En resumen, dos mejoras, que tienen toda la pinta de haber sido sugeridas por el equipo de Boxee (especialmente la segunda).

Conclusión

Ambas mejoras parecen haber sido bien resueltas ya en Boxee, y empiezo a pensar que es una derivación muy interesante del proyecto original. Por una parte el XBMC Team ha conseguido una de las plataformas técnicas más rápidas, robustas y extensibles que hay en el mercado. Por otra parte Boxee ha utilizado esta plataforma como soporte para desarrollar un mediacenter con unas funcionalidades increíbles capaz de llevar realmente Internet a la televisión del salón.

Y lo mejor es que ambos sistemas no compiten, sino que colaboran para aprovechar cada uno lo mejor del otro y así conseguir que seamos todos los que salimos ganando.

¿Habéis votado ya por el proyecto en los Community Choice Awards 2009 de Sourceforge? Animáos…

Nuevo tvalacarta 2.0 – De momento en beta

Han pasado casi 6 meses desde la primera versión del plugin tvalacarta, que mostraba vídeos únicamente de Andalucía TV, que me costó un montón de trabajo hacer funcionar, y que los únicos comentarios al post fueron de Tobisham y de Lily. Ambos pasan todavía por aquí de vez en cuando 😉

La última versión 1.2 salió hace ya más de 2 meses, con 15 canales online, y desde entonces ha sido descargada ¡2.272 veces! de la web del proyecto en Google Code.

Joder, 2 meses sin novedades es una pasada.

Ha llegado el momento de que se vean cambios aunque sea una beta 🙂

Logo tvalacarta

Logo tvalacarta

tvalacarta 2.0 vendrá sólo con dos canales nuevos, pero internamente ha evolucionado como mi otro proyecto para incorporar una programación más flexible, sencilla de entender y adaptable a otras plataformas.

  • Clan TVE: Un canal dedicado a los más pequeños es siempre una buena incorporación para un mediacenter. Tenéis un buen surtido de series infantiles, y la calidad de streaming de TVE
  • Hogarutil: Recetas de cocina, bricolaje, jardinería. El video no tiene buena calidad, pero está bien para pasar un rato y buscar recetas.
  • Vuelven a funcionar todos los canales rotos: Incluyendo entre otros Antena 3, La mediateca de TVE, Terra TV.
  • Funcionan los que emiten por RTMP: Como Plus TV y Turbonick, además del nuevo Hogarutil. XBMC no se comporta muy bien con este protocolo (se cuelga a veces), pero aún así no os perdáis la calidad de los vídeos de Turbonick. Impresionante.
  • Modo plugin: Igual que las últimas versiones pelisalacarta, tvalacarta ya no es un script. Eso tiene muchas ventajas, como la visualización en modo thumbnail y mayor velocidad al estar mejor integrado en XBMC.
  • Funcionamiento en Plex y Boxee: Está diseñado para ello, y aunque al principio dará problemas porque ambas plataformas son muy peculiares el funcionamiento está garantizado.
  • Actualizador automático: Igual que pelisalacarta, a partir de ahora el plugin se actualizará él solo.

En la beta hay 4 canales que no funcionan (TV3, TVG, TV Mallorca, Clan TVE) porque están sin terminar. Como el resto de canales funcionan lo suficiente para que pueda empezar a usarse, os animo a que os la bajéis.

Queda muy poco trabajo para terminar la versión final pero tengo el portátil roto y me costará unos días acabarla. Escribo el post desde mi mediacenter en el salón 🙂

El enlace ya está en la página del plugin.

El mediacenter de Hulu

Si hay alguien en Internet que tiene vídeos de interés esa es probablemente la popular Hulu. La web tiene detrás a las grandes productoras americanas, que son las dueñas de las mejores películas y series de televisión, y representa el resultado de su estrategia para llevar sus contenidos a la red.

Hulu desktop

Hulu Desktop

Este canal es tan popular que su inclusión en el mediacenter Boxee fue uno de los factores clave para darle a su vez un buen número de usuarios en Estados Unidos. En España no nos aporta nada, ya que las emisiones de Hulu están restringidas sólo para EEUU.

También son famosas las múltiples técnicas que Hulu ha incorporado a su web para evitar que Boxee haga uso de sus contenidos, como ya conté en otra ocasión. La técnica de Boxee es similar a la de cualquier plugin de XBMC, consistente en extraer la información de los vídeos del HTML, pero en este caso lo hacen de una web que está invirtiendo una auténtica fortuna en impedirlo.

Y ahora anuncian su propio mediacenter Hulu-Desktop, que podéis ver con todo detalle en este vídeo promocional.

Hulu Desktop en acción

El mediacenter en acción

Eso explica muchas cosas…

Pero no podemos negar lo evidente: Hulu Desktop es muy atractivo visualmente, tiene una gran cantidad de vídeos donde elegir, y es gratis. Ahora se habla de que Disney, accionista de Hulu, va a empezar a poner también sus películas y series.

Si yo fuera americano ya estaría usando Hulu Desktop. Boxee está bien, pero eso de que unos días pueda ver Hulu y otros no me cansaría.

Probablemente con el tiempo este proyecto hará disminuir el número de suscriptores de televisión por cable, que abandonarán sus contratos para subirse al carro de Hulu. Esto puede parecer contraproducente para las productoras, dueñas de Hulu pero con enormes beneficios obtenidos por el cable, pero de momento su negocio no creo que peligre ya que los usuarios de mediacenter somos muy pocos.

Con la llegada de los nuevos dispositivos hardware más asequibles para el público general, esto cambiará. Cada vez más usuarios tendrán su Acer Revo (o similar) para ver la tele por Internet, y se darán de baja para instalarse Hulu Desktop, para ver House sin tener que estar pendientes de las guías de programación y sin pagar al cable. Es la televisión a la carta.

Será entonces cuando Hulu pase a cobrar por los contenidos “Premium” desde su propio mediacenter. Nuevos clientes, nuevos mercados, nuevas posibilidades.

A mí me parece evidente la estrategia, inteligente por su parte, pero sigo pensando que tiene un fallo. No es abierto.

Creo que deberían ofrecer sus vídeos en abierto, y de verdad no entiendo porqué llegan a la conclusión de que es mejor tener un mediacenter cerrado:

  • Sus ingresos por publicidad están garantizados, dado que pueden ofrecer sus vídeos incluyendo la publicidad en cualquier mediacenter. Boxee lo respeta.
  • El pago por visión se puede hacer con un canal abierto, basta con que proporcionen un mecanismo para que otros mediacenters lo incorporen. Seguro que Boxee lo respetaría.
  • La inversión necesaria para desarrollar ese estándar abierto también cuesta dinero, pero pondría a Hulu a la cabeza de este mundillo. Seguro que Boxee lo implementaría 🙂

Y desde luego, es absurdo pensar que me voy a instalar un mediacenter por cada cadena. Es como tener una televisión para cada cadena de TDT 🙂

Disponible para Windows y Mac. Yo no me lo he instalado, porque se que no va a funcionar…