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justin.tv – Un análisis de la experiencia de usuario

El servicio ofrecido por Justin.tv se basa en el mismo principio que YouTube: que los usuarios generen su propio contenido y lo cuelguen en Internet a disposición de todo el mundo.

Pero a diferencia de YouTube la gente no sube vídeos. Publican una señal de vídeo emitida directamente por streaming desde sus propias casas de forma que cualquiera verla en directo desde la propia web. Es como las webcams, pero con streaming en vivo y no mediante secuencias de imágenes.

La idea es innovadora como plataforma tecnológica, pero supongo que los que no conozcan Justin.tv se preguntarán qué hay realmente de sorprendente en esta web que no se haya explotado ya como webcam.

Pues es muy sencillo: en lugar de poner webcams con chorradas la gente utiliza el servicio de Justin.tv para emitir sus propias cadenas de televisión. Y como los usuarios no generan películas, series y dibujos animados por sus propios medios… emiten las que se han bajado de Internet 🙂

En Justin.tv puedes encontrar la emisión en vivo de cadenas de televisión de todo el mundo (sobre todo americanas), que los usuarios simplemente enchufan desde sus casas a la señal en streaming, así como secuencias de vídeos que los usuarios programan para crear sus propias cadenas de películas, series, etc.

Canales de entretenimiento en Justin.TV

Canales de entretenimiento en Justin.TV

Es como hacer zapping a una escala bestial, con miles de cadenas con programas que van desde magazines de actualidad hasta series de dibujos y películas de estreno.

La estructura de esta página nunca me ha gustado, me parece fea e incómoda, pero aprovechando que hay un plugin XBMC recién publicado he pensado usarlo para ver si la idea es interesante para el usuario de mediacenter. Es lo que en el oficio se conoce como el análisis de la experiencia de usuario, y aunque no soy experto en estos temas bien podemos intentarlo 🙂

Instalando el plugin desde SVN Repo Installer te aparece el icono en la sección Plugins vídeo.

Plugin justin.tv en XBMC

Plugin justin.tv en XBMC

En la configuración del plugin cambias para que muestre vídeos en castellano, y al entrar seleccionas la categoría Entertainment para acceder a las cadenas de televisión de películas y series. El resto de las categorías están vacías o casi vacías, a excepción de las de deportes que merecen un post aparte 🙂

Mosaico de canales de Justin.tv en Mediastream

Mosaico de canales de Justin.tv en Mediastream

Lo que primero me viene a la cabeza cuando me enfrento a este mosaico de canales es que no hay forma de saber cuál escoger.

  • !No hay guía de programación!
  • Los títulos de los canales tienen nombres poco descriptivos: Resultan cachondos, como trujillano4444dos’s channel o Canal de carlit0s, pero yo quiero ver una peli. La web de Justin.tv tiene descripción adicional donde suelen poner algún detalle más, pero en XBMC no se ve y además poco ayuda.
  • Hay un thumbnail del canal que se ve borroso, y no es tampoco muy representativo.

Aún así, como estoy siendo crítico con la experiencia de usuario, me pongo a lanzar canales al azar. Algunos de ellos tienen una calidad realmente pésima, y al pedir más información a XBMC me indica que usan el viejo codec VP6. Basta ver esta captura de pantalla para ver que los cuadradotes aparecen por todas partes.

Canal en VP6

Canal en VP6

Otros tienen una calidad más que aceptable, que resultan ser los codificados mediante H264. Estos son los más recomendables, así que estaría bien que permitieran diferenciarlos sin necesidad de entrar a reproducir.

Canal en h264

Canal en h264

Aún me entretengo un rato viendo algun trozo de documentales y películas…. aunque nada que no esté ya colgado a la carta en pelisalacarta. No tardo en aburrirme de hacer zapping.

Cuando ya pienso en cerrar el mediacenter y no volver a entrar más a Justin.TV, al menos para ver pelis, me doy cuenta de un detalle que no resulta evidente hasta que no estás un rato entrando y saliendo de categorías. Las imágenes de las cadenas no son thumbnails estáticos, sino que cambian cada poco tiempo ¡para mostrar lo que realmente está emitiendo cada cadena!

En la captura de pantalla se ve que el canal anterior (que estaba reproduciendo Avatar) ahora muestra otra secuencia diferente.

Captura actualizada del mismo canal

Captura actualizada del mismo canal

Esto le da un nuevo sentido a la palabra Zapping, porque ahora puedes hacer el proceso de ver canales mucho más visual y según lo interesante que parezca el contenido. Puedes distinguir al menos el tipo de programas.

En mi caso, vuelvo a hacer una pasada echando un vistazo a los canales de películas y series de dibujos, saltando los telediarios, corazón, magazines, etc. Acaba resultando un modo curioso de pasar el rato, que es esencialmente el espíritu del Zapping… cuando no tienes nada que ver.

Supongo que tarde o temprano acabaran clausurando esta página, o controlando realmente la legalidad de sus contenidos como ya hace YouTube. Desde luego mientras no llegue ese momento resulta un complemento interesante para la televisión a la carta, y por tanto de nuestro mediacenter.

Y me encanta el espíritu de comunidad libre que se respira mientras navegas por los canales. Yo añadiría la posibilidad de ver los comentarios del canal para echarte unas risas 🙂

pelisalacarta 2.1 – Mejoras Megavídeo premium

Hay una nueva versión de pelisalacarta con pequeñas mejoras, aunque espero que interesantes:

  • Cambio en la obtención de la cookie de Megavídeo: Para ver un vídeo de Megavídeo en alta calidad se necesita la cookie, y esta se obtiene simulando el login en Megavídeo con tu login y password. La versión anterior del plugin lo hacía una vez y se guardaba la cookie para las demás veces, pero como ha dado bastantes problemas he modificado el proceso para que esta comprobación se haga cada vez.
  • Solución del problema en Plex para Megavídeo premium: Debido a que Plex no permite que un plugin modifique su propia configuración, la generación de la cookie fallaba. Gracias a jocaferlo el problema ha sido detectado y resuelto 🙂
  • Menú de opciones de reproducción: He añadido un menú cuando le das a un vídeo, que te permite elegir si quieres descargarlo, verlo en calidad normal o verlo en calidad alta. Lógicamente ver el vídeo en calidad alta sólo aparecerá si tienes cuenta premium de Megavídeo y estás viendo un vídeo de este servidor.
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Ver o descargar

  • Pintadibujos: Es una web de películas que tiene una buena selección de dibujos animados para los peques. Nada que no puedas encontrar en otros sitios dentro de la categoría “Infantil”, pero un sitio curioso para entrar con un niño que quiere ver una peli.
pelisalacarta-21-canal

Pintadibujos

Está disponible en la web del plugin, aunque esta vez el actualizador automático debería hacer el trabajo para los que ya lo tengáis instalado.

Tened en cuenta que la versión 2.0 tiene desactivada por defecto la comprobación de actualizaciones, así que tendréis que activarla para que detecte el cambio.

Esto se hace en el menú de configuración del plugin, eligiendo la opción “Plugin settings” en la pantalla de vídeos.

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Menú de configuración

Ahí tenéis las opciones actuales del plugin, y si activáis la última empezarán a funcionar las actualizaciones automáticas.

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Activa comprobar actualizaciones

El hardware para tu nuevo Mediacenter

Quieres comprarte un mediacenter.

Has visto artículos con las posibilidades de estos dispositivos.

Te has enamorado de las capturas de pantalla del skin AEON o Mediastream.

Tienes XBMC instalado en el PC y lo quieres en el salón.

Tienes una XBOX pero has descubierto ya el cine en alta definición y necesitas algo más.

Pero los Mediacenters prefabricados son caros, enormes y ruidosos.

Y no tienes ni idea de hardware…

Personalmente estoy siempre atento a las novedades en el campo del hardware para Mediacenter, pero últimamente he dejado de mirar las placas y cajas para ver si los dispositivos prefabricados empiezan a ser asequibles. La electrónica nunca fue lo mío…

Normalmente en cuanto sale algo nuevo enseguida busco artículos, reviews de esos donde hacen fotos desde el mismo momento de abrir la caja. Y el otro día en el RSS de desarrolladores para XBMC (el mismo que aparece en la página de inicio del programa) descubro el Acer Revo.

Acer Revo

Acer Revo

El mérito de este cacharrito, que acierta donde otros muchos han fallado, es que lleva un chipset Nvidia ION capaz de reproducir vídeo en alta definición 1080p sin que el procesador se resienta. Sin saltos. Si vais al RSS de desarrollo de XBMC podréis ver el vídeo con el Revo reproduciendo películas en HD con el skin Mediastream, y aparentemente es suave y fluido 🙂

Por lo visto también es un buen chipset para juegos, así que nos encontramos con el mediacenter perfecto. Y el precio en España parece que va a ser de 299€ (399€ con un mando a distancia tipo Wii), lo que está francamente bien.

Los problemas que parece tener el Acer Revo por lo que he ido leyendo en los foros son dos:

  • Tiene ventilador: Hay que ser poco listo para hacer algo así y poner un ventilador…
  • La CPU es muy floja: Como ejecutes algo que no pueda aprovecharse del chipset de Nvidia, lo llevas claro…

Para solventar el problema de la CPU, que no del ventilador, tenemos al otro candidato: el Mac Mini.

Mac Mini

Mac Mini

Este cacharrito es como una versión completa de mi Apple TV, pero que sí será capaz de reproducir 1080p sin problemas gracias también a NVidia y a su CPU Dual Core. Con versiones de XBMC, Boxee para Mac y el exclusivo Plex este aparatito anda sobrado de Mediacenters para elegir.

El precio ya ronda los 600€, por lo que no dejo de pensar que por el precio de uno de estos puedo comprarme dos de los otros. Aunque claro, nada como la calidad y el diseño de Apple.

¿La decisión?

Esperemos que pasa con el Acer Revo, a ver lo que dicen las páginas especializadas y los foros de XBMC. Y esperemos también a ver si salen nuevos cacharritos con el chipset de NVidia. No seas el primero en comprar un juguete de estos.

Y una cosa importante: si quieres utilizar un mediacenter y XBMC lo mejor es hacerlo desde Linux. Es la única versión que soporta aceleración por hardware mediante chipsets NVidia. Así que es hora de decirle adiós a Windows.

¿Me compro un PVR o me compro un Mediacenter?

He sido usuario habitual de diversos programas PVR (Personal Video Recorder), que para los que se confundan con las siglas vienen a ser como los DVD con disco duro de hoy en día. Puedes ver la tele en directo, o buscar en la guía de programación del aparato el programa que te gustar para programarlo y verlo después. Como los vídeos VHS de antes, pero sin el rollo de las cintas.

Un mediacenter viene a ser un PVR, pero con funcionalidades extendidas para ver tus fotos, escuchar tu música, y conectarse a Internet. Hasta que descubrí XBMC, usaba Mediaportal y siempre estaba buscando plugins interesantes sin apenas usar las funciones de televisión y PVR.

Ahora ya hace tiempo que prácticamente no veo la televisión en vivo. Hay tantas cosas para ver en Internet que normalmente prefiero abrir el mediacenter y navegar un poco por las televisiones a la carta, los sitios de películas online y mi propio disco duro local.

Selector de canales temáticos

Selector de canales temáticos

Uno de los motivos principales es que no tengo mucho tiempo, desde luego, y cuando me siento en la tele normalmente coincide con que hacen cosas que no me interesan. Es más fácil navegar por la programación del día a la carta para ver qué han echado, aunque la lástima es que no están todos los programas disponibles.

Si la programación de la televisión tradicional fuera fiable, podría grabarme los programas que me interesan para verlos al final del día o el fin de semana. Pero esto de la programación de televisión es algo que en este país siempre ha funcionado francamente mal, si exceptuamos lógicamente a la televisión de pago que acostumbra a tener guías de televisión (EPG) bastante fiables.

Si alguien opina que no es así le reto a que use un grabador de estos con disco duro para programar durante una semana los programas que le interesen de la TDT, basándose en las guías de programación. Cuando al final de la semana se siente a ver lo que ha grabado se va a encontrar con un poco de lo siguiente:

  • Más de la mitad de los programas estarán cortados, porque habrán empezado antes o después de la hora programada. Esto se puede evitar poniendo a grabar un poco antes y y dejando grabar hasta un poco después, pero no suele haber forma de acertar.
  • Habrá programas que no coincidirán en absoluto con lo que se había programado. Dependerá de la cadena, pero es habitual.
  • Alguno de los programas grabados no será tan bueno o interesante como parecía, al no estar bien identificado y catalogado en la guía. Hay muchos programas sin argumento, o con títulos genéricos. Si pudieras ver un trozo antes, o una promo, para ver si realmente te interesa…

El otro día tuve una conversación con un conocido que estaba pensando en comprar un mediacenter, y lógicamente le recomendé XBMC. Siempre puedes comprarte un Apple TV, o un set top box con XBMC preinstalados de esos que están empezando a anunciarse en todas partes.

Le conté las funcionalidades básicas de XBMC, que era muy chulo, que se conectaba a Internet, que había un plugin que había hecho un tipo para ver la televisión a la carta… pero me dijo que si no le permitía grabar programas de la televisión no le servía. Intenté explicarle lo que he expuesto más arriba pero mientras lo hacía me miraba con ojos raros.

Puede que me haya perdido algo 🙂

Universitat Oberta de Catalunya – El media center como un nuevo canal

Hace cosa de un mes se puso en contacto conmigo una persona que estaba relacionada con un proyecto, peculiar pero muy interesante, basado en software Media Center. El motivo de este contacto era conocer mi opinión, lo que ciertamente me resultó halagador 🙂

El proyecto en cuestión se denomina UOC Media Center, de la Universitat Oberta de Catalunya, y consiste en proporcionar un nuevo punto de acceso a la información de la universidad usando un mando a distancia y Windows Media Center.

UOC Media Center - Menú principal

UOC Media Center - Menú principal

Por citar la propia web de la UOC

En su primera fase, el nuevo Media UOC ofrece contenidos interactivos de vídeo y audio que permiten estar al corriente de las últimas noticias de la UOC, conocer la universidad y consultar su oferta formativa. El canal es tan navegable como cualquier web, pero usando el mando a distancia del televisor en vez del ratón.

En una segunda fase, Media UOC dispondrá de un espacio reservado a los estudiantes de la UOC. Dentro de esta zona, protegida con contraseña, podrán consultar sus notas, correo electrónico o avisos de entrega de actividades, así como relacionarse con sus compañeros de grupo, todo ello desde el salón de su casa.

La parte negativa de este proyecto es la propia tecnología empleada, basada en soluciones Windows y por tanto lejos del alcance del resto de plataformas. Por más que he intentado acceder desde mi Apple TV no he sido capaz, pero puede que tarde o temprano se acabe publicando un plugin para XBMC 🙂

Por suerte se puede acceder mediante un navegador web estándar, así que he podido hacerme una idea de la interfaz de navegación además de capturar algunas imágenes para este post.

UOC Media Center - Visor de imágenes

UOC Media Center - Visor de imágenes

Me parece muy positivo el espíritu multi-canal de esta iniciativa, más allá de la habitual “versión iPhone” que tan de moda está últimamente. La apuesta del equipo que ha desarrollado el proyecto ha sido arriesgada e innovadora al plantearse el media center como un canal más, y si esta es finalmente la tendencia nadie les quitará el primer puesto en la carrera. Me quito el sombrero.

Los vídeos publicados son muy escasos, pero esperemos que con el tiempo vayan enriqueciéndose con material formativo de verdad aunque sólo sea para alumnos matriculados en la universidad. Poder ver documentales didácticos a la carta es ciertamente es un valor añadido por el precio de tu matrícula.

También al pensar en este proyecto me vuelve a la cabeza una antigua reflexión sobre la TDT interactiva, de la que tanto he oído hablar pero que realmente nunca he tocado con mis propias manos.

¿Será ya demasiado tarde para las aplicaciones en TDT basadas en reproductores MHP? ¿O todavía tienen una oportunidad?

Desde luego, mucho tienen que ofrecerme estos dispositivos para que sustituya a mi mediacenter…

Alta definición en streaming con Smooth HD

Si crees que los vídeos en streaming son así de malos porque el ancho de banda es limitado, es porque no has visto lo que tienen colgado en la web de SmoothHD. Pásate y elige vídeo:

smoothhd

El vídeo open source “Big Buck Bunny” (que mi hijo llama “el del conejote”) está colgado a 848×720 pixels con un bitrate de 1200kpbs. Los divx que te bajas con el emule suelen tener un bitrate medio de 800kbps o así, mientras que los flv de TV3 son de unos 500kbps.

smoothhd-openplayer

El reproductor es un proyecto denominado Open Video Player que no conocía, y que pretende poner a disposición del público en general un reproductor compatible con Adobe Flash y Microsoft Silverlight. Lo mejor de ambos mundos.

El truco de la tecnología parece estar en que adapta el bitrate al ancho de banda disponible, por lo que cuanto más ancho de banda tengas mejor lo verás.

Esto es lo mismo que cuentan todos, tampoco es ninguna novedad, pero lo cierto es que yo no puedo ver los trailers en HD desde la web de Apple sin cortes. Y estos vídeos los he visto perfectamente.

El ancho de banda lo pone Akamai, y el servidor con la tecnología experimental Microsoft. No será por presupuesto 🙂

Hulu vuelve a verse otra vez en Boxee

Siguiendo con la historia que empezó hace unos días, finalmente Hulu ha terminado por cifrar el HTML de sus páginas para impedir que el parser de Boxee (entre otros) extraiga los datos. El código HTML se descifra mediante javascript en el navegador en el momento de mostrar la página.

Esto es muy divertido, porque realmente eso no es criptografía sino “ofuscación”. Todo está en la página, sólo una cuestión de tener paciencia y habilidad, y al final se consigue descifrar.

Pero en lugar de descifrar, el equipo de Boxee ha optado por una solución mejor y ahora se pueden reproducir vídeos directamente sobre una página web.

Es decir, que si quieres ver una vídeo de una página de Hulu en tu mediacenter es muy fácil:

  1. Accede a ella con el navegador web de Boxee, por ejemplo desde el RSS
  2. La ves 🙂

¿No te viene a la mente el refrán de “No se le pueden poner puertas al campo”? Vamos, que si realmente quieres impedir que se vean tus videos por Internet lo mejor… es no colgarlos en Internet.

El partido continúa, y seguro que va para largo. No se si en este momento ganan los de casa o los visitantes, porque en cualquier caso yo no puedo ver Hulu desde España así que mi interés es relativo 🙂

Pero fruto de esta guerra ha surgido algo que me ha sorprendido favorablemente. En los foros de Boxee y en su entrada en la wikipedia cuentan que ahora soportan como nuevo formato de URL una del tipo flash:// para indicarle al reproductor de Boxee que es una película iniciada desde un reproductor flash. Citando a la Wikipedia:

Boxee parece venir con un programa binario llamado bxflplayer, que parece cargar el plugin propietario de Flash de Adobe. Este programa comunica con el proceso principal de Boxee mediante memoria compartida y muestra el vídeo en pantalla. Usando esta solución, Boxee puede no sólo reproducir cualquier contenido Flash sino que también puede controlar el mismo reproductor flash usando el mando a distancia y otros dispositivos de entrada.

Desde luego, para quitarse el sombrero. Esperemos que ese código pase pronto a XBMC, porque tiene muchas posibilidades.

pelisalacarta 0.9b1: peliculashd, mcanime y stagevu

Nueva versión del script pelisalacarta, con nuevos canales de lujo que amplían más las posibilidades a la hora de elegir qué se puede ver:

pelisalacarta-09b1

  • peliculashd: Es una web bastante reciente pero que promete mucho por alojar vídeos de una calidad bastante buena, en versión “Megavídeo” y en versión “Divx”. Esta mañana hemos estado viendo en casa la película “Bolt” 🙂
  • mcanime: En este caso tenemos un foro de anime que recopila un gran catálogo de estas series japonesas, que aparte de ser muy interesantes tienen la ventaja de que no se ven afectadas por los límites de Megavídeo porque suelen durar unos 20′ por capítulo. Además están muy bien catalogadas, con carátulas de buena calidad.

pelisalacarta-09b1-2

  • stagevu: Uno de los servidores de hosting de vídeos al estilo de megavídeo, donde puedes encontrar películas, series y anime en bastante buena calidad. Puedes buscar directamente, de la misma forma que en tu.tv.

Para la próxima versión definitiva 1.0 sólo queda añadir un canal más, y dedicaré tiempo a probar y mejorar el funcionamiento en la medida de lo posible.

En particular quiero mejorar los tiempos de espera, ya que desde que seleccionas la carpeta con la película hasta que puedes ver el vídeo pasa mucho rato porque el script está ocupado analizando la página. También hay que hacer un poco más inteligente el analizador de vídeos, ya que hay páginas donde no se encuentran los vídeos porque están colgados de formas que no he previsto. Esto último pasa sobre todo en las páginas donde los usuarios publican los vídeos tecleando directamente el HTML.

Como es habitual, está disponible para su descarga en la página de los plugins.

Si usáis habitualmente un canal, creo que sería un detalle que os pasárais de vez en cuando por su página e hiciérais click en alguno de los banners que tienen. En el fondo esto no sería posible sin ellos 😉