Close

streaming

Probando WiiMC

Durante la mudanza y los días posteriores he tenido pocas oportunidades de ver la tele, en parte porque estaba toda la casa sin montar y en parte porque no había mucho tiempo libre.

Una de las cosas que quería probar es sin duda el nuevo mediacenter WiiMC para la consola de Nintendo, basado en la última versión publicada de mplayer que ya tiene soporte nativo para esta plataforma. Ya había probado mplayerCE y GeeXboX en la consola, pero los abandoné a los pocos días porque eran bastante inestables y no funcionaban del todo bien en red.

Pero este fin de semana tras instalar WiiMC debo reconocer que me ha convencido bastante. La compatibilidad del mplayer, la ergonomía de la Wii y la posibilidad de ver contenido on-line hacen que este programita ya tenga un lugar fijo entre los canales de la consola junto a los juegos del peque.

Aspecto visual de WiiMC

Navegando entre vídeos

El aspecto visual es elegante además de cumplir con su función, y se encuentra totalmente integrado con el mando a distancia de la Wii y el uso habitual de la consola. Si apuntas con el mando, puedes usar el puntero para abrir carpetas y elegir la peli que quieres ver. Si apuntas para otro sitio, puedes usar los cursores y los botones para navegar.

Reproduciendo vídeo

Reproduciendo vídeo

La calidad de imagen no deja de ser PAL normal (máximo 720×576) por limitaciones de la propia consola, pero es más que suficiente para los vídeos que te bajas habitualmente de Internet, dibujos para niños incluidos. Ni pienses en ponerle vídeos en HD, pues incluso los vídeos SD codificados con H264 hacen que la Wii se cuelgue como si fuera un Windows cualquiera 🙂

Puedes montar usando el Wifi las unidades de red que tengas compartidas en otros ordenadores de la casa, desde el propio interfaz de WiiMC y usando un teclado en pantalla. Bueno, también puedes reproducir vídeos desde CD, DVD o tarjeta de memoria, aunque eso no parece tan interesante. Y no he probado a enchufar un disco USB.

Y lo mejor, para el final que tiene más gracia, es que el programita tiene soporte para ver vídeo online.

De momento el sistema es algo rudimentario, basado en un fichero de configuración que tiene unas URL introducidas a mano a modo de RSS, pero como viene preconfigurado con una dirección del portal de Navi-X ya tenemos donde empezar a curiosear.

¿Y por qué usar la Wii para esto si tenemos otros mediacenters más potentes como XBMC? Se me ocurren varias razones:

  • Si no tienes aún una Wii piensa que por 200€ que vale resulta un reproductor bastante económico, sobre todo si lo comparas con un PC. Y además sirve para jugar como ningún otro cacharrito fabricado hasta la fecha 🙂
  • Si ya tienes una Wii, pero no tienes reproductor multimedia y Wifi, no se a qué esperas. Es una cajita silenciosa, elegante y ahora es un reproductor muy completo. Sólo tienes que instalar el programa.
  • El mando a distancia tampoco tiene rival. Es Bluetooth, con pilas normales o recargables, y no tienes que configurar nada.

Os dejo con un vídeo, que a pesar de estar en Italiano recorre las principales opciones de WiiMC y va muy bien para hacerse una idea de lo que te vas a encontrar.

Google TV es la plataforma

A estas alturas seguro que no queda nadie que no conozca la noticia de que Google está diseñando un dispositivo basado en su sistema operativo Android, pero orientado al televisor. Hablamos de Google TV.

Puede que incluso seas de las 375.000 personas que ya han visto el vídeo que Google ha preparado, con la intención de demostrar que va en serio y adelantar las capacidades de la interfaz de su nuevo juguete.

Pero si no llevas suficiente tiempo en el mundillo de los mediacenters quizá no veas con los mismos ojos que yo la importancia que este avance tiene, así como las implicaciones para el mundo de la televisión.

Hagamos un poco de memoria:

A nivel de hardware, hace bien poco esto del ordenador en el salón no era más que un hobby para expertos. Había que saber un rato de hardware, componentes y algo de bricolaje para tener un ordenador decente en el salón donde poder ver pelis.

MegaPC MSI651

MegaPC MSI651

Las primeras cajas HTPC eran de diseño futurista, precio desorbitado, ruidosas y calientes como tostadoras. Y lo peor es que no acababan de tener la potencia necesaria, así que la experiencia era más bien frustrante. Por no hablar de configurar un mando a distancia…

En lo que se refiere al software hemos pasado de aplicaciones aisladas y un baile de codecs inagotable en Windows, a sistemas más integrados tipo Mediacenter. Por mi ordenador han pasado viejas glorias como GBPVR y Showshifter, sin olvidar Windows Media Center, Mediaportal, y algunos más que todavía están vigentes.

Pero al final la integración tampoco era tan buena, y todavía recuerdo que para ver una peli con varias pistas de audio y subtítulos tenías que salir del programa para toquitear opciones de configuración aquí y allá… algo impensable hoy en día.

Mención aparte merece desde luego el venerable XBMC, rápido, configurable y extensible, que abandonó la XBOX para extenderse a las plataformas Linux, Windows y Mac. Lástima que no lo hiciera antes…

Los reproductores multimedia tampoco han tenido una trayectoria muy acertada. La mayoría son aparatos malos y duran bastante poco. No hay una plataforma de que haya llegado a la altura de los PC, tienen muchos problemas de compatibilidad con formatos, y otros derivados de ser plataformas cerradas y poco extensibles.

El panorama hoy ha mejorado considerablemente, gracias a que tenemos ya plataformas hardware diseñadas específicamente para la función del mediacenter, a un precio más que asequible. Ahí tenemos las cajitas nVidia o Apple TV por menos de 300€, o los Mac Mini con un precio mayor pero prestaciones increibles. Silenciosos y potentes.

Hoy en día puedes comprarte un AppleTV, instalarle XBMC, enchufarlo a la tele y al home cinema, y disfrutar de un sistema multimedia realmente espectacular que seguro que impresiona a tus visitas. Y desde un mando a distancia del tamaño de un mechero 🙂

Desde luego las cosas han mejorado, pero conociendo el potencial pienso que aún queda mucho por avanzar. En el vídeo online las plataformas actuales están limitadas a canales concretos, la mayoría son inestables, siguen faltando los juegos, un software PVR bien integrado, algunas aplicaciones útiles para el hogar, un poquito de domótica…  y además tienen el problema de que esto no deja de ser un grupo de pequeñas islas.

Y es en este contexto donde aparece Google TV con la promesa de un sistema operativo completo, diseñado específicamente para ejecutarse en un dispositivo enchufado a la tele, con la interacción del usuario basada en el mando a distancia desde el principio, y con el soporte para el vídeo online de Google Chrome. Con Flash, Java, HTML, emuladores, y en general todas las tecnologías que conocemos. Sin restricciones.

Mucho se ha hablado del anuncio de Google. Muchas alabanzas y muchas críticas, como siempre, porque todo el mundo tiene una opinión. Pero no podemos negar el hecho de que Google va a dar un giro muy importante a la forma en que funciona la televisión en los próximos años. Si tienes una cajita de estas en tu casa, las posibilidades se multiplican.

Creo que Google ha marcado el camino por el que este sector va a evolucionar en los próximos años. Y creo que esto es además el principio de una carrera donde todo el mundo tiene que adaptarse, porque así es la televisión que está por venir.

Por mi parte, y es mi opinión, bienvenido Google. Ya era hora.

mywebtv 0.5 – Plugin de televisión por streaming para XBMC

Logo del nuevo plugin

Logo del nuevo plugin

mywebtv es un nuevo plugin del que venimos hablando en los comentarios y en el foro desde hace tiempo. Ya era hora de publicarlo, así que hoy os traigo la primera versión.

Sirve para ver desde XBMC la emisión en vivo de nuestras cadenas de televisión favoritas, a partir de la señal en streaming que emiten por Internet.

A diferencia de las colecciones de ficheros STRM que podemos encontrar para XBMC, que requieren que el usuario las copie manualmente, este plugin hace un proceso similar al de mis otros plugins tvalacarta y pelisalacarta.

La idea es utilizar las páginas que recopilan estas colecciones de enlaces como fuente, de forma que cuando esas páginas se actualicen nuestra lista de canales se actualizará también.

Para empezar he incorporado 3 canales por diferentes motivos:

  • Tivion: El proyecto de Shakaran del que ya hablé en otro post, es una recopilación muy completa de canales de televisión que es utilizada en Tivion para enlazarlo con mplayer y poder verlos en Linux. Sin duda el canal más completo de todos.
  • Delicast: Una web que recopila sitios de televisión en streaming, de los cuales se incluyen por el momento los servidos en protocolo MMS.
  • TheHaine: Otra web que colecciona canales, con el detalle de que además incluye un logotipo para cada uno de ellos, aunque en este caso la verdad es que fallan bastantes.

Canales en mywebtv 0.5

Canales en mywebtv 0.5

Y por supuesto he incluido un canal para favoritos, que en este caso creo que es muy útil. Si una cadena te gusta puedes añadirlo a favoritos, con la misma facilidad que ahora lo haces en tvalacarta y pelisalacarta, para tener a mano los canales que más te gustan.

He creado una nueva página para que podáis descargarlo, además de subirlo al repositorio de Boxee, al de Telebision, y al SVN de XBMC.

Por supuesto no quiero dejar pasar el post de esta primera versión para agradecer especialmente a Shakaran el curro que se ha pegado en recopilar los canales de Tivion, y también por dejarme utilizarlos incluso animándome a ello. Espero que siga recopilando canales 🙂

También gracias a @queeup por su plugin de Tivion, que nunca viene mal que se promocione el trabajo de casa más allá de nuestras fronteras.

El logotipo del plugin es un montaje utilizando las capturas que aparecen en la home de Livestream.com, un buen candidato a estar en mywebtv si no fuera porque tiene muchas protecciones en sus vídeos.

Las ideas de los canales vienen de diferentes partes. Tivion lo encontré un día Googleando gracias a WebUpd8, un blog que casualmente no es español. Delicast viene de una sugerencia que @Marcos dejó en esta nueva página del blog. Gracias 🙂

Os animo a que dejéis sugerencias de nuevos sitios para que la colección pueda ir creciendo. Ya adelanto que las páginas con canales de justin.tv y ustream.tv no van a funcionar en XBMC, aunque puede que en Boxee pueda añadirse soporte.

La vuelta al mundo con Earth TV

Descubrí EarthTV.com hace tiempo, y aunque no es un sitio que visite frecuentemente sí que acabo volviendo de vez en cuando. Y entonces no puedo evitar quedarme enganchado.

Home de earthtv.com

Home de earthtv.com

Si no lo conoces basta con explicar que tienen una colección de webcams desplegadas por varios sitios del mundo, lo que les permite tener en su home una emisión contínua de escenas variadas. Añade a eso información meteorológica (útil para viajeros), un poco de música relajante, y verás que al final acabas dedicando un rato a curiosear por la web.

Acceso directo a escenas desde el player

Acceso directo a escenas desde el player

Lógicamente después de un rato me aburro, puesto que son imágenes que cambian poco y termino perdiendo el interés. Siempre que vuelvo por esta página pienso que sería el salvapantallas perfecto para el ordenador, e incluso para la tele.

Antes de que cierres la página para ir a otro sitio, te recomiendo que eches un vistazo a la sección «Programas». Tal como explican sus autores, en realidad las miles de horas de vídeo que generan todas esas webcams no se almacenan.

Se editan los trozos más interesantes, y con ellos se hacen secuencias de vídeos con títulos tan sugerentes como «Amaneceres y atardeceres», «Mirando a la playa». También puedes encontrar especiales de eventos como «El año nuevo chino» o «Cuenta atrás para el mundial». Merece la pena.

Bajarse los vídeos de esta web no tiene demasiado encanto, puesto que es el propio player el que selecciona un vídeo de la colección, una pista de audio separada, y pinta encima el cartelito con la localización, la hora y la información meteorológica. Lo que podrías descargarte es un vídeo con la imagen sin más, y pierde mucho.

Si quieres coleccionarlos te recomiendo que visites su canal de YouTube, donde los vídeos están con el montaje ya hecho y son más fáciles de descargar.

goear – Un plugin de música para variar

Goear.com

Goear.com

A Emilio le encanta goear.com y es usuario de XBMC, pero no sabe hacer plugins.

Así que decidió pedirme ayuda, y entre los dos hemos montado un pequeño plugin de música que se conecta a goear.com para obtener listados de canciones.

Aún le faltan pequeñas mejoras, como la reproducción contínua de las canciones una detrás de otra en forma de playlist, además de incorporar algunas de esas cosas que resultan tan cómodas en mis otros plugins como favoritos y descargas, pero como nunca encuentro tiempo para añadirlas creo que es mejor publicarlo como está.

Podéis acceder a los listados por categoría de las canciones, nombre del grupo, y por orden alfabético. También tenéis un buscador, que es probablemente la parte más útil del plugin, porque la colección es enorme.

Canciones en goear.com

Canciones en goear.com

Podéis descargarlo en la nueva página dedicada a este plugin.

Gracias a Emilio por la colaboración, su parte era la más complicada 🙂

Actualización rápida – tvalacarta 2.3.1

Bueno… puede que tampoco haya sido tan rápido como algunos habríais esperado 🙂

Ya está aquí finalmente la solución al cambio que RTVE ha hecho en sus páginas, por lo que nuevamente vuelven a estar operativos los canales de TVE, TVE Mediateca y el nuevo TVE programas. De paso he solucionado el problema de Barcelona TV que reportó Tobisham.

Espero que aguante una temporadita para que lo disfrutéis 😉

tvalacarta 2.3 – Más canales y nuevas ideas

Nuevo canal

Nuevo canal experimental

Esto de tener días festivos en Semana Santa da para mucho, y entre otras cosas he aprovechado para actualizar por fin el plugin tvalacarta para XBMC con una nueva versión. Además de solucionar los problemas con TV3 y TVE, que son los canales más utilizados, he añadido 4 canales nuevos que aportan algunas cosas interesantes:

  • Boing: Es una página que analicé hace poco en el blog, y aunque no quedaba muy bien parada debo reconocer que han incorporado nuevos contenidos desde entonces y empieza a ser bastante interesante. No tengo esperanzas de que dure mucho, lo que ciertamente será una pena.
  • Programas TVE: Es un experimento que empecé hace semanas, y creo que tiene bastante buena pinta como para compartirlo. Se trata de un canal que interpreta algunas de las páginas que TVE tiene dedicadas para programas concretos, permitiendo acceder a contenidos que no están accesibles en ningún otro sitio. De momento incluye enlaces para ver Águila roja, Españoles en el mundo, Días de cine, Así se hizo, La señora y Guante blanco.
  • Televisión Canaria (RTVC): La página ha mejorado, la calidad de los vídeos ha aumentado… es un buen momento para incorporar esta importante cadena autonómica a nuestro mediacenter.
  • El cine de las 3 mellizas: Una página que me encantó por su sencillez, que probablemente no crezca mucho en contenidos, pero que añade algunos vídeos más para los peques que nunca vienen mal. Es de la productora, tiene 4 series para elegir, y en varios idiomas.

Los fallos solucionados o mejoras introducidas son también importantes:

  • TVE: Hace unos días TVE ha dejado de permitir que se acceda a sus vídeos por HTTP, así que ahora ya no es posible descargarlos. Por suerte es posible verlos, gracias a que XBMC soporta RTMP 🙂
  • TVE Mediateca: Este canal nunca ha acabado de funcionar del todo bien, pero si lo probáis ahora veréis que tiene una estructura más lógica y fácil de seguir. Si os gusta la programación de TVE, os lo recomiendo.
  • Turbonick: Como el número de episodios que tiene esta web sigue aumentando, he revisado un poco la programación para que la sección «Episodios» muestre los vídeos agrupados por series. Ya podéis ver la primera temporada de «Avatar» completa, es increíble 🙂
  • TV3: El cambio de protocolo que ha realizado TV3 permite ver los vídeos en una calidad espectacular (codec AVC), pero ya no se pueden descargar, al menos fácilmente 🙂
  • Mallorca TV: Esta cadena local ha remodelado completamente su página, así que había dejado de funcionar. Vuelve a estar operativa, no dejéis de echar un vistazo a sus vídeos.
  • EITB: Un pequeño cambio y vuelve a estar operativa.

El único canal que no está incluido en esta versión es Terra TV, ya que las pruebas que he hecho no me han permitido acceder a sus vídeos. Lástima, era una opción muy interesante.

Ya podéis descargarlo desde el plugin, o en la página oficial. Gracias a todos por avisar y reportar los fallos en los canales, toda ayuda es siempre bien recibida.

Canal UNED – Educación a la carta en televisión y radio

He descubierto accidentalmente la web del Canal UNED, y reconozco que me ha tenido un buen rato curioseando entre sus vídeos.

Supongo que todos sabréis que la Universidad Nacional de Educación a Distancia emite por diferentes medios sus materiales de apoyo para los estudiantes, y dado su carácter público es posible tanto verlos en TVE como escucharlos en Radio Nacional de España. En TVE a la carta alguna vez los he visto y si el tema te resulta interesante merecen la pena, como cualquier documental.

Parece ser que en Octubre del año pasado inauguraron esta web que yo acabo de descubrir ahora, que tiene todos los ingredientes para que podamos considerarla una cadena de televisión a la carta en toda regla.

Home de canal UNED

Home de canal UNED

Si me ha tenido un rato entretenido, y con ganas de volver, es porque hay muchas cosas destacables en el canal UNED que contribuyen a una buena experiencia de usuario.

  • Usabilidad: El diseño es simple y claro, y hace que sea bastante difícil perderse. La zona central la ocupa el vídeo y tiene tres bloques de enlaces alrededor con buscador arriba. La reproducción del vídeo es automática al terminar de cargar la página, con una información detallada en la zona inferior que te informa de lo que estás viendo.
  • Programación de hoy: Una idea interesante es presentar en la caja de enlaces de la derecha «Emisión de TV» los vídeos programados para hoy. Es como ver la guía de programación de la cadena en el periódico, pero lógicamente puedes saltar al programa que te interesa en cualquier momento. La hora de «pase» de los vídeos indica qué video se reproducirá por defecto cuando entras.
  • Calidad de vídeo: El vídeo tiene a una resolución de 768×756, y a pesar de que el codec es el antiguo VP6 tiene un bitrate bastante alto por lo que no se ve nada mal.
  • Reproductor a pantalla completa: Sin ser excesivamente avanzado me ha gustado el aspecto del vídeo cuando lo pones a pantalla completa, con la lista de secciones a la izquierda y la programación de hoy a la derecha. Puedes cambiar de vídeo en cualquier momento y tiene un aspecto bastante elegante.
Reproductor a pantalla completa

Reproductor a pantalla completa

  • Descargas: Algo que siempre me gusta cuando veo una web con vídeos es que incorporen un mecanismo sencilo para descargar, facilitando así que cada uno realice el visionado de los vídeos como quiera. Era lógico suponer que la UNED, al ser un organismo público y producir sus propios vídeos, permitiera la descarga.
Opción de descarga del vídeo

Opción de descarga del vídeo

En general una web con contenidos muy interesantes, no sólo para los alumnos de la UNED, con un planteamiento más que correcto.

Como sugerencias de mejora yo recomendaría dos pequeños cambios:

  • Facilitar más el acceso al archivo: Si buscas un vídeo que no es de hoy tienes que ir al buscador, y eso siempre presenta el inconveniente de que tienes que saber lo que vas a buscar. Ayudaría mucho que pudieran verse los vídeos y audios por categorías, tags, y clasificaciones de esas típicas de «Lo + visto», «Lo + votado», etc.
  • Facilitar la navegación: Si bien es cierto que el interfaz es claro y sencillo, cuando vas navegando por el sitio se ponen de manifiesto pequeños fallos molestos. En particular al pulsar en los enlaces de «Enlaces recomendados» se van abriendo nuevas pestañas para cada uno de ellos, donde empiezan a su vez a reproducirse vídeos automáticamente, lo que acaba por hacer que todo vaya lento y a saltos.
  • HTML en lugar de Flash: Es algo que una vez hecho no tiene solución, pero si en lugar de hacer el sitio en Flash se hubiera programado en HTML estándar sería mucho más ligero, accesible desde más dispositivos, y en general más abierto.

En cualquier caso, un sitio altamente recomendado si te gustan los documentales, si te apetece ver vídeos divulgativos o temáticos, o si quieres coger ideas para montar tu televisión a la carta 🙂

También puedes seguir sus emisiones en el canal UNED TV de Livestream.