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mediacenter

El mediacenter open source ya está aquí

Durante los últimos años he utilizado Windows en mi ordenador del salón, debido a que era mucho más sencillo hacer funcionar en él los codecs, drivers de hardware, y algunos de los programas. Y además para ver alta definición en Linux hacía falta un ordenador potente, por falta de drivers.

Estaba claro que desde que XBMC incluyó soporte para aceleración por hardware en la reproducción de vídeo bajo Linux, era cuestión de tiempo que esto cambiara.

El otro día encontré este vídeo en YouTube, y a pesar de que la calidad es muy de andar por casa con esos temblores de cámara incorporados 🙂 muestra algunas cosas que creo que son para sorprender:

XBMC 9.04.1 ejecutándose en un Acer Revo con el skin Aeon y aceleración GPU (VDPAU). El Revo está conectado via HDMI a un receptor Onkyo 606, y la tele es una Sharp Aquos FullHD LCD.

XBMC está instalado en la tarjeta SD como una instalación XBMCbuntu con los últimos drivers nvidia 185.18.14 y soporte VDPAU completo, el audio va al receptor a traves del HDMI.

Si entiendes todo lo que dicen esos dos párrafos es que llevas demasiado tiempo en esto 🙂 Veamos ese vídeo:

Y ahora vamos a poner en palabras sencillas lo que este hombre ha hecho en su casa, grabado con su cámara de vídeo y subido para que el mundo lo vea.

  1. Se ha comprado un Acer Revo, que es un ordenador completo, no muy caro, y suficientemente pequeño y silencioso para ponerlo en el salón sin que el ruido moleste. La diferencia con otros ordenadores, además del tamaño, es el chipset gráfico ION de nVidia, especialmente adaptado a las necesidades del vídeo en alta definición. Hay otros modelos como el Packard Bell iMax Mini, incluso más baratos que el Revo.
  2. Se ha descargado e instalado Ubuntu, que es un sistema operativo gratuito, libre y abierto 🙂
  3. Para instalar ha seguido los pasos descritos en esta entrada de la wiki de XBMC, en lo que el autor ha bautizado como distribución XBMCbuntu.
  4. Al final ha montado XBMC, que es una aplicación gratuita, libre y abierta. Diseñada para ser manejada cómodamente en el salón capaz de aprovechar el hardware del chipset ION para proporcionar fluidez en el uso y en la reproducción de vídeo.

No es que antes fuera imposible montar un mediacenter en Linux, lo sé, pero realmente ahora es la mejor opción olvidando preferencias personales de cada uno entre Windows y Linux.

Por mi parte ya lo he decidido. Mi próximo mediacenter será una cajita nVidia ION de esas con Linux.

Telebision – El salto hacia adelante

Telebision es un nuevo proyecto de mediacenter español basado en XBMC, que aparece en escena con una importante repercusión en toda la blogosfera. Lo habréis leído en Microsiervos, en Genbeta, en Witivi, en Wwwhatsnew, en el blog de Héctor Milla, … tantos que Google ya se llena de enlaces cuando lo buscas.

La idea es sencilla: utilizar el código de XBMC como base desarrollar un mediacenter que sea tremendamente sencillo de utilizar, que permita de una forma muy natural el acceso a los vídeos que hay disponibles en Internet, y que se pueda instalar en un dispositivo de los que se pueden poner en el salón. Y con Aeon como skin, para que además sea bonito 🙂

Al resultado lo han bautizado con el curioso nombre de Telebision, e incorpora algunas mejoras interesantes a XBMC. He tenido el privilegio de colaborar con ese equipo de desarrollo participando en la adaptación de algunos de los plugins que incorpora el sistema, y estamos muy orgullosos de los primeros resultados.

Os destaco algunas cosas:

  • ¡Streaming!: Aquí los vídeos de Internet son los protagonistas. Desde ADNStream a Youtube, contando también con los contenidos menos “oficiales” como películasyonkis.com, rojadirecta.com y otros. Y el reto a partir de ahora es aumentar esa lista añadiendo nuevos plugins, a un repositorio abierto donde cualquier plugin es bienvenido.
  • Simplifica la interfaz de usuario eliminando, o al menos escondiendo, algunas de las opciones de XBMC. Creo que es ideal si estás pensando en ponerle a tus padres un cacharrito de estos.
Plugin ADNStream

Plugin ADNStream

  • Incorpora un instalador de aplicaciones mucho más sencillo que el estándar SVN Repo Installer. Está basado en el de XBMC Zone pero con varias mejoras de cosecha propia.
Instalador de aplicaciones

Instalador de aplicaciones

  • Lo mejor de todo es que ya está en el horno la versión hardware de Telebisión, un dispositivo con mando a distancia molón, hardware basado en el chipset ION, Linux y el mediacenter instalado de serie. Yo ya estoy en lista de espera 🙂

Y encima Telebision es open source, cumpliendo las reglas. Con el logo de XBMC bien clarito en la home, orgullosos de ello además, y con el enlace al código fuente completo en la sección de descargas. Algo que no todos los proyectos derivados de XBMC pueden decir.

Voy a seguir colaborando con Telebision, como redactor de su blog, ayudando a los usuarios del foro, y contribuyendo en la medida de lo posible a mejorar y adaptar nuevos plugins para mejorar la oferta disponible. Es todo un lujo participar en algo así, haciendo además lo que más me gusta.

Desde estas líneas os animo a que lo probéis, y os paséis por la web a dar vuestra opinión.

Y también desde estas líneas mi enhorabuena al equipo Telebision 😉

pelisalacarta 2.4 – Frozen Layer y tumejortv.com

Una nueva versión de pelisalacarta disponible con dos canales nuevos de primera línea:

Streaming en Frozen Layer

Streaming en Frozen Layer

Frozen Layer en pelisalacarta sobre Boxee

Frozen Layer en pelisalacarta sobre Boxee

  • Frozen Layer: La que probablemente es la web número uno de anime en castellano, una de las más antiguas, con la base de datos más extensa de anime en este idioma, y que dispone además de su propia sección de vídeos en Streaming. No hay más que añadir.
  • TuMejorTV.com: Un nuevo canal con películas y series. Un catálogo bastante completito y múltiples formas de acceder que lo pone a la altura de Cinetube o las páginas Yonkis.

Podéis descargarlo en la página del plugin.

Los usuarios de Boxee pueden actualizarse directamente desde el nuevo repositorio, usando la opción “Upgrade application” del menú “My applications”.

El problema que hay en Boxee para introducir los datos de la cuenta premium no se debe al plugin, sino que el instalador del repositorio no copia bien algunos ficheros. Al menos hasta donde he podido averiguar.

Podéis solucionar el problema manualmente si copiáis el directorio

UserData/apps/info.mimediacenter.pelisalacarta

en la ruta

UserData/plugins/video/info.mimediacenter.pelisalacarta

que es donde Boxee la busca realmente a la hora de cambiar la configuración. O también podéis esperar a que el equipo de Boxee arregle el problema 🙂

pelisalacarta en Boxee (parte 2) – La experiencia de usuario

Este post es el segundo de una serie que presenta la instalación y funcionamiento de Boxee usando pelisalacarta como ejemplo. En el post anterior veíamos la instalación, y en este revisamos el funcionamiento desde el mando a distancia tal como lo va a ver un usuario.

Si entras en “Applications / Vídeo” verás que pelisalacarta es una más de las aplicaciones disponibles, y no tienes más que seleccionarla para acceder.

Selector de canales en Boxee

Selector de canales en Boxee

Es curioso que ya de entrada Boxee ha elegido el modo de vista de thumbnails para el selector canales, que es el más apropiado en este caso. La selección del canal de Yotix.tv nos lleva a la lista de carátulas de cada serie.

Series de yotix.tv

Series de yotix.tv

En este caso la presentación elegida por Boxee es también la de thumbnails, y queda mucho mejor que la anterior gracias a que los thumbnails de las series de Yotix.tv son todos del mismo tamaño. Las entradas están ordenadas alfabéticamente, en lugar de cronológicamente, y de ahí que el botón de “Página siguiente” no esté al final del listado.

Si elegimos una cadena de películas como Cinetube, la sensación de Videoclub es mejor todavía:

Cinetube desde Boxee

Cinetube desde Boxee

La lástima es que en la mayoría de canales de pelisalacarta el argumento de los vídeos no está disponible hasta que entras en el detalle de cada uno de ellos. Eso impide ver el argumento de la película sobre el listado, que sería lo ideal.

Eligiendo un canal que sí que muestra en un mismo listado el título del vídeo, su thumbnail y su descripción podemos forzar la vista de detalle que es la más práctica cuando estás buscando algo que ver.

Lista de vídeos de tu.tv con titulo, descripción y thumbnail

Lista de vídeos de tu.tv con titulo, descripción y thumbnail

Los datos de tu cuenta premium de Megavídeo debes introducirlos seleccionando la aplicación pelisalacarta en el menú “App Box / My Applications“, de forma que al ver un vídeo puedas elegir.

Usar tu cuenta Megavídeo premium

Usar tu cuenta Megavídeo premium

El reproductor de Boxee

El reproductor de Boxee

Hay una mejora importante en la usabilidad del plugin en Boxee comparándolo con XBMC, pero en lo que se refiere al aspecto visual no se puede decir que sea ni mejor ni peor. Es cuestion de gustos.

El equipo de desarrollo de Boxee presta mucha más atención a los detalles de usabilidad, que al final son los que importan, mientras que XBMC se centra en mejorar el reproductor multimedia. Deberían unificar esfuerzos.

Como Boxee aún no es un programa terminado y cambia mucho de una versión a otra, tened en cuenta que las capturas de pantalla corresponden con la versión 0.9.13.6684, compilada el 5 de Julio de 2009.

esBoxee – Repositorio de aplicaciones para Boxee en Español

Buscando en Google cómo configurar mi propio repositorio de aplicaciones en Boxee, me encontré el otro día con que ya hay un repositorio de aplicaciones en castellano para esta plataforma.

esBoxee

esBoxee

Su autor es Xavier Llamas, de México DF, y ha bautizado al repositorio esBoxee. Ha diseñado un logotipo con un Don Quijote de lo más típico 🙂

Para instalarlo en Boxee basta con añadir la URL del repositorio http://esboxee.cdm.com.mx/apps en la opción “App Box / Repositories / Add repository“. Si luego te vas a “Applications / Video” encontrarás cuatro novedades en castellano.

Veamos en qué consisten estas aplicaciones, que nunca viene mal aumentar la oferta de canales disponibles.

TVE: Permite ver todos los vídeos TVE a la carta agrupados por programas. La información del programa al que pertenece cada vídeo se obtiene del título del propio vídeo, algo que no es cierto en todos los casos pero que funciona relativamente bien como se puede ver en las imágenes. Me gusta.

Programas de TVE

Programas de TVE

Vídeos de un programa

Vídeos de un programa

Antena 3: También agrupa los vídeos por programa, y dado que en tvalacarta los vídeos de este canal salen todos en una lista gigantesca reconozco que es una forma de presentarlos mucho más organizada. Punto para Xavier 🙂

Programas de Antena 3

Programas de Antena 3

Tele 13 (Chile): No conocía esta cadena de televisión, así que he estado curioseando un poco por la programación que ofrecen. Hay una entrada “Últimos vídeos” con lo más reciente, otra “Secciones” con vídeos de noticias agrupados por temática, “Programas” con emisiones completas y “Noticiarios” con las noticias por programa. La calidad del vídeo no es muy buena y la mayoría de noticias son de catástrofes y asesinatos, pero hay algunos programas completos en el menú “Programas”.

Programas completos de Tele 13

Programas completos de Tele 13

Todo Noticias (Argentina): En este caso el nombre del canal ya sugiere lo que vamos a ver, y presenta una lista de categorías de noticias donde al seleccionar obtenemos directamente el listado de vídeos. Calidad bajísima y poco más que añadir.

Vídeos de Todo Noticias

Vídeos de Todo Noticias

Es de agradecer que se empiecen a ver nuevos contenidos en el Mediacenter, y espero que se vayan añadiendo más canales a este nuevo repositorio. Espero que Telecinco o La Sexta, que en XBMC lo tienen más complicado 🙂

En la página de esBoxee podéis encontrar además una sección donde el autor describe los componentes con los que está construido su mediacenter, así como alternativas y la posibilidad de comprar on-line si os interesan mucho.

Doble actualización – tvalacarta 2.0 y pelisalacarta 2.3

El periodo estival es ideal para irse lejos, desconectar de la rutina, relajarse y disfrutar. Estoy a punto de empezar las vacaciones, pero antes hay algo importante que hacer 🙂

Las series de Clan TV

Las series de Clan TV

tvalacarta 2.0 deja de ser una beta, para publicarse oficialmente con los 17 canales operativos y un montón de nuevos vídeos para ver desde vuestro mediacenter.

No os perdáis Clan TV, con un total de 23 series de dibujos animados para los más pequeños. Pocoyó, Los Lunnis, Caillou, 10+2,… sus favoritas.

pelisalacarta 2.3 es una versión revisada para corregir los errores provocados por cambios en canales. Todos los canales también operativos de nuevo, así que ahora hay más donde elegir.

Para los aficionados al anime, esta versión deja en suspenso el funcionamiento del canal yotix.tv, que parece haber terminado su actividad. Queda pendiente mejorar la compatibilidad de servidores en el increíble MCAnime para compensar.

La descarga está disponible en la página de los respectivos plugins.

Presentación del sitio “Mi mediacenter”

Este post es para invitaros a todos a que visitéis los principios de este nuevo proyecto que he llamado Mi mediacenter.

Se trata de una web donde habrá novedades relacionadas con el mundo de los mediacenters, pero pensada realmente para su acceso desde el mediacenter tanto para leer como para participar.

Tendrá un contenido muy similar al de este blog, pero con un enfoque más técnico con tutoriales, guías, etc.

Espero que os guste.

Nuevas ideas para XBMC

Hace unos días se celebró en Berlín la XBMC Dev Con, que viene a ser una reunión que los integrantes del XBMC Team mantienen cada año para verse las caras. Siendo en Berlín supongo que también se echarían también unas cervecillas 🙂

A esta reunión asistieron también miembros del equipo de desarrollo de Boxee, y lógicamente trataron temas de interés para ambas plataformas. Hay una entrada en el blog de XBMC para los que quieran leer los detalles.

Hay dos puntos que me han parecido especialmente interesantes, tanto si los miro como usuario habitual como si los miro como desarrollador de plugins.

Combinar las opciones de “Vídeos” y “Biblioteca”

Cada vídeo en XBMC puede tener metadatos asociados, que además del nombre del fichero te permiten especificar el título, el argumento, la carátula, etc. Esta información es explotada luego por el modo “Biblioteca”, que proporciona una perspectiva siempre espectacular de tu colección de vídeos.

Una vista de la biblioteca en XBMC, con el fanart de fondo

Una vista de la biblioteca en XBMC, con el fanart de fondo

Completar esa información es una tarea enorme, aliviada en parte gracias a los “scrapers” de XBMC que extraen todos los datos de las páginas de cine. Como aún así hay vídeos que no están en esas páginas (documentales, series, etc.) la vista de biblioteca acaba siendo poco práctica. Está bien cuando entras a las películas, pero yo acabo usando el modo “Vídeos” normal, me guío por las carátulas y uso la ventana “Movie information” para ver el argumento de la película antes de elegir verla.

Siempre he pensado que Boxee hace esto mucho mejor, porque en el listado incorpora los metadatos como el argumento y por tanto acaba presentando una vista mucho más útil. Esto en XBMC sólo lo hace Mediastream en algunos modos de vista.

Vídeos infantiles de tvalacarta en Boxee

Vídeos infantiles de tvalacarta en Boxee

Creo que el modo biblioteca requiere realmente una reflexión, porque es complejo, no apto para principiantes, y poco práctico para gente que no puede dedicar mucho tiempo al mediacenter.

Integración de Flash

El reproductor de Boxee acepta como URL un contenido en Flash, que puede ser a su vez un player de vídeo. De esa forma, independientemente del formato o protocolo en que esté el vídeo en una página se puede hacer fácilmente un plugin para visualizarla en el mediacenter.

Esto es una mejora que en mi opinión es clave para el futuro de XBMC. Simplificaría mucho la programación de plugins y además respetaría el reproductor de vídeo del proveedor. Así se mantiene su publicidad, sus funcionalidades, etc.

Esto solucionaría hoy por hoy el problema que impide ver Telecinco, probablemente La Sexta, y seguro que ayuda mucho con la visualización de videos de Megavídeo.

En resumen, dos mejoras, que tienen toda la pinta de haber sido sugeridas por el equipo de Boxee (especialmente la segunda).

Conclusión

Ambas mejoras parecen haber sido bien resueltas ya en Boxee, y empiezo a pensar que es una derivación muy interesante del proyecto original. Por una parte el XBMC Team ha conseguido una de las plataformas técnicas más rápidas, robustas y extensibles que hay en el mercado. Por otra parte Boxee ha utilizado esta plataforma como soporte para desarrollar un mediacenter con unas funcionalidades increíbles capaz de llevar realmente Internet a la televisión del salón.

Y lo mejor es que ambos sistemas no compiten, sino que colaboran para aprovechar cada uno lo mejor del otro y así conseguir que seamos todos los que salimos ganando.

¿Habéis votado ya por el proyecto en los Community Choice Awards 2009 de Sourceforge? Animáos…