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TVG a carta – Una nueva iniciativa

TVG tiene un servicio de televisión a la carta bastante modesto, lo que sugiere que están dando los primeros pasos en este sentido.

El aspecto más destacable es que tienen gran variedad de programas de producción propia, con un selector por temas y con la posibilidad de buscar por texto libre. Se ve que están bastante actualizados y que se mantienen en la web en lugar de borrarlos, aunque al no conocer la programación de esta cadena no se qué se queda fuera.

TVG a carta
El aspecto más flojo de la web es precisamente la interfaz con el usuario. Está claro que nadie la usa mucho, porque es realmente poco amigable:

  • Los capítulos del mismo programa tienen todos la misma imagen previa. Estéticamente es “feo”, además de poco útil.
  • Si listas los vídeos de un tema salen agrupados por programas, y dentro de cada programa por fechas. ¿No sería mejor listados distintos? ¿Criterios de búsqueda? Es difícil buscar la programación de ayer, por ejemplo.
  • El reproductor sale en un poup y está basado en Windows Media, así que funciona mal en todo lo que no sea Internet Explorer. Es tecnología de otra época.
  • La calidad de los vídeos es muy baja. Peor que youtube. Se ve más el banner que hay junto al reproductor que el propio vídeo.
  • En algunos vídeos en lugar del popup del reproductor sale una página extraña.

La conclusión es que la web debe mejorar para ser usable, pero con el esfuerzo realizado en la incorporación de contenidos se puede convertir en un servicio realmente útil siempre que aumenten la calidad de los vídeos.

Y no debemos olvidar que no hay muchas cadenas autonómicas que puedan presumir de servicio de TV a la carta. De hecho, con TVG he terminado mi repaso a las cadenas de televisión de este país que prestan este servicio. ¿Para cuando el resto?

Descargar o no descargar los vídeos

Ya he mencionado en alguna ocasión que prefiero ver la televisión a la carta desde el sofá del salón, en una tele de verdad y con un media center como el genial XBMC.

Sin embargo el planteamiento de todos los servicios de TV a la carta de este país es el de no permitirte el acceso directo a los vídeos, permitiendo únicamente su visionado desde su web, lo que impide ver los vídeos en el mediacenter o en dispositivos móviles.

En algunos casos puedes descargarte los vídeos mediante trucos, como en el caso de TVE, Antena 3, TV Andalucía, y otros. No obstante esto es posible sólo porque los proveedores de esos servicios no han realizado el esfuerzo necesario. En caso de que quieran impedir totalmente la descarga de vídeos, hay formas fáciles de conseguirlo.

La pregunta aquí es ¿que gana un proveedor permitiendo la descarga de vídeos? En mi opinión, mejorar lo que se denomina la “experiencia del usuario”:

  • El cliente puede elegir el reproductor: Los reproductores flash son malejos, por decir algo. Mejor ver los vídeos en el reproductor preferido de cada uno: mediacenter, reproductor portátil.
  • El cliente puede elegir la calidad que prefiere: No puedo ver un vídeo en calidad DVD con mi ancho de banda, pero sí puedo descargarlo y verlo off-line.
  • El cliente fiel volverá cada semana a descargarse el vídeo de su programa favorito, lo haya visto en la televisión o no. Más visitas.

Si pensamos en lo que pierde un proveedor (o cree perder) por permitir la descarga de vídeos, no creo que realmente le compense.

  • Ingresos por publicidad: La efectividad de la publicidad no va a disminuir por permitir la descarga del vídeo, ya que puede estar en la página del vídeo obligando al cliente a verla antes de poder descargar.
  • Derechos de autor: Esto es muy polémico hoy en día, pero al final ¿que problema tiene el que yo pueda ver el vídeo en mi casa tantas veces como quiera? La mayoría de las veces sólo lo veré una vez, y el proveedor ya ha cobrado su parte por el impacto publicitario. Y si cuelgo el vídeo en otro sitio sin permiso… bueno, esto ya ocurre. Hay mecanismos para evitarlo.
  • Necesita más ancho de banda: Esto es un poco tonto, pero seguro que muchos proveedores justifican así la baja calidad de los vídeos que cuelgan. No obstante, tendrán que empezar a quitarle clientes al bittorrent…

Y haciéndonos la otra pregunta ¿como convencer a un cliente de que no necesita descargarse los vídeos?

  • Con un buen reproductor: Conviene trabajar más la interfaz de los reproductores Flash actuales, o facilitar la integración con los Mediacenter. Sería genial empezar a encontrar plugins de servicios a la carta para los principales Mediacenter.
  • No borrando los vídeos: La mayoría de las veces nos bajamos los vídeos porque sabemos que van a desaparecer de la web. Si no se borran nunca de la página ¿para que bajarlos?
  • Dándole un buen ancho de banda: Esto no depende del proveedor, pero llegará con el tiempo y conviene tener resuelto el resto de factores.

Canal Historia a la carta – Un servicio de pago

Es interesante la iniciativa del Canal Historia, accesible en este país únicamente mediante la suscripción a una de las alternativas de televisión de pago (cable / satélite / internet).

El servicio de Canal Historia a la carta permite la visualización de algunos vídeos de forma gratuita, bastante cortos en su mayoría, pero también permite acceder a vídeos con documentales completos previo pago de 1€. Un pelín caro, sinceramente.

Canal Historia a la carta
Además, tienen un modo de suscripción mensual que permite acceder a todos los contenidos por 5€. Esto sí es caro en proporción, más aún si tenemos en cuenta que hoy en día puedes tener montones de canales en la tele de pago por unos 20€.

El planteamiento del servicio tiene varias pegas:

  • La calidad de los vídeos es pésima, al menos en los gratuitos. No me animan a comprar precisamente.
  • Echo de menos una muestra del vídeo que voy a comprar. Y más si tenemos en cuenta la adviertencia de que no se devuelve el dinero.
  • ¿No me lo puedo descargar? ¿Ni pagando?
  • No veo una opción para ver los vídeos que he comprado. Supongo que no tendré que pagar 1€ cada vez que lo compre, pero no se aclara por ningún sitio.

La conclusión es que se aprecia la iniciativa por la innovación que aporta, pero mi opinión es que no ha sido bien planteado.

Espero que esto haga reflexionar a los responsables del servicio, porque soy usuario habitual de servicios de televisión a la carta y aficionado a los documentales. Probablemente estoy en su “target” principal, pero no voy a usar el servicio con las condiciones que plantean.

Extremadura TV a la carta – Acceso flexible

El servicio de la cadena autonómica de Extremadura resulta bastante interesante, dado que proporciona distintas formas para acceder a los contenidos adaptándose a diferentes tipos de usuario:

  • Por el nombre del programa: Para los que saben lo que están buscando.
  • Por temas: Para una consulta más general según lo que te apetezca ver en cada momento.
  • Por días: Para los que buscan algo que se han perdido un día concreto.
  • Buscador: Para localizar algo específico.

Proporciona además listas adicionales, como los vídeos más vistos, los más votados, o los más recientes. Parece más un relleno que otra cosa, pero supongo que a veces son útiles.

TV Extremadura a la carta

No obstante, tiene una serie de inconvenientes que le hacen perder muchos puntos en el “ranking”:

  • Una vez localizado lo que quieres ver, la experiencia empeora debido a que están utilizando tecnología streaming de Microsoft en lugar del Flash del resto de sitios. No funciona bien en Firefox, y no funciona en absoluto en mi nuevo Ubuntu.
  • El vídeo no se puede controlar. No sabes cuanto dura, no puedes pararlo, ni mucho menos continuar un vídeo que tienes a medio ver. Los reproductores Flash actuales están a años luz por delante de esta tecnología.
  • Además de todo lo anterior, la calidad del vídeo es muy pobre. Con el mismo tamaño de vídeo los nuevos codecs en Flash dan un resultado mucho mejor.

Si quieres descargar algún vídeo, recurre a la extensión de Firefox DownloadHelper o a una herramienta tipo Replay Media Catcher o también Orbit Downloader.

radiotelevisionandalucia.es – Todos los canales de Andalucía

El servicio que quiero reseñar hoy recopila los contenidos a la carta de las televisiones de Andalucía, en la web Radio Televisión de Andalucía.

El servicio me recuerda mucho al presentado por TVE, especialmente porque tiene una interfaz de usuario muy clara y fácil de manejar. Tiene un listado donde puedes localizar los vídeos por categorías, o buscarlos directamente si sabes el nombre.

Radio Televisión de Andalucia
Seleccionas el vídeo y empieza a reproducir en la ventana de la izquierda, de forma que si no te gusta puedes buscar otro fácilmente. Cómodo, simple, eficaz.

Lo mejor:

  • Sencillez de uso y claridad. Sin filigranas, ni publicidad, y con contenidos de calidad.
  • Algunos vídeos no se borran, como por ejemplo algunas series de documentales. Se agradece porque soy aficionado a los documentales.
  • Los vídeos están completos, sin trocear.

Lo peor:

  • Algunos vídeos SI se borran pasado un tiempo. Creo que esto es un error.
  • La calidad de los vídeos es muy pobre.

Si quieres descargarte algún vídeo, es relativamente sencillo ya que la URL del vídeo está en el HTML de la página.

  • Haz click en un vídeo.
  • Cuando empiece a reproducirse dale a “Ver código fuente de la página”
  • Busca el texto “.FLV” (sin comillas)

La URL del vídeo tiene este formato:

http://rtva.ondemand.flumotion.com/rtva/ondemand/flash8/xxxx.flv