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A hombros de gigantes, o el potencial del software libre

Un proyecto de software libre es aquel que cumple lo que describe la licencia GPL, dándote como usuario:

  • Libertad de usar el software para cualquier propósito
  • Libertad de cambiar el software para que se ajuste a tus necesidades
  • Libertad de compartir el software con tus amigos y vecinos
  • Libertad para compartir los cambios que hagas

Lo más apasionante del movimiento del software libre es que la capacidad de desarrollo que tienen estos proyectos supera la de cualquier empresa de software, porque tienen potencialmente muchos más programadores de las que la mayoría de presupuestos pueden contratar. Por eso estas aplicaciones en ocasiones rompen todos los moldes.

Por elegir un ejemplo, de vez en cuando me fascina darme una vuelta por la página de desarrollo del proyecto MAME y ver en qué están trabajando.

(MAME) es un emulador de máquinas recreativas, las máquinas de videojuegos que funcionan con monedas que suelen estar en lugares públicos (bares, boleras, salones recreativos, etc.). Para hacer funcionar un juego, se requiere su correspondiente ROM (archivo con una imagen de la ROM de la máquina, que contiene el juego en sí).

Este proyecto no habría sido posible llevarlo a cabo de otra manera, por los problemas legales y la dificultad técnica que conlleva. Requiere de un equipo multi-disciplinar (software, hardware, criptografía, gráficos, documentación, investigación…), una coordinación extraordinaria, y enormes horas de trabajo. Cada juego es diferente en sus características, y requiere casi un desarrollo a medida.

Eso nos lleva a XBMC y al script tvalacarta. A pesar de que estoy muy satisfecho con el resultado, mi trabajo ha sido muy simple. Únicamente he usado mis conocimientos de tecnología web y programación para interpretar los datos de las páginas web de los proveedores y averiguar la URL de descarga de los vídeos.

Pero esto no habría sido posible sin el script XOT-UZG, que ya implementa un sistema donde todos los demás detalles están resueltos. Yo ni siquiera sabía programar en Python, y habría requerido un tiempo del que no dispongo aprender este nuevo lenguaje y el API de XBMC.

A su vez esto no habría sido posible sin XBMC. Un proyecto que el autor de este blog denomina muy acertadamente el “padre de muchos los Media Center actuales”. Mediaportal, Boxee, Plex…

Miles de horas de desarrollo desinteresado han dado al mundo una aplicación que el resto de Mediacenters sólo pueden aspirar a copiar. Me gustaría ver de donde viene la inspiración de Windows Media Center, Apple TV… esa gente no suele ser tan lista 🙂

Pero esto no acaba aquí. XBMC no es nada sin mplayer, uno de los reproductores que incorpora y que también es en si mismo un proyecto de enormes proporciones. Por no hablar de Python (el lenguaje de script que incorpora), curl (el cliente http), y otros muchos.

El otro día volví a tropezar con una frase, que inspira el título del programa de Radio 5 “A hombros de gigantes”, y que se me antojó muy apropiada para describir lo que pienso sobre esto:

“Si he visto más lejos es porque estoy sentado sobre los hombros de gigantes”

Podéis ver el origen de la frase en la Wikipedia.

Me gustaría que el script llegara a ser algo realmente revolucionario (ideas no me faltan), pero en cualquier caso no sería nada sin toda esta gente que ha dedicado su tiempo a estos proyectos. Sin el movimiento del software libre.

Como anécdota y por si alguien no lo sabe, el autor original de XOT-UZG está molesto porque no le ha gustado que utilice su script a pesar de que lo distribuía con una licencia de software libre (GPL v3). Tuvimos un poco de tensión en el foro de XBMC discutiendo sobre el tema. Él ha cambiado el modelo de licencia (a un modo “Non-Derivative-Works”) y ahora XOT-UZG ya no es sofware libre.

Claramente Basje, no has entendido de que va todo esto…

TVE a la carta – Publicidad con estilo

El servicio a la carta de TVE incluye de vez en cuando publicidad en sus vídeos. Lo hacen en modo pre-roll, de forma que antes de ver el vídeo te ponen un anuncio.

La publicidad en un servicio como este tiene muchas ventajas para el anunciante, puesto que al estar incluida en un programa concreto pueden elegir mejor el consumidor a la que va dirigida, y además obtienen información exacta de cuánta gente la ha visto.

Los que vean los vídeos del Jardín de los sueños en TVE habrán visto ejemplos de esto, pues al menos en Navidades aparecía un anuncio de los juguetes de la franquicia antes de ver el vídeo.

El otro día viendo un documental en la web de TVE descubrí una novedad que han introducido recientemente, que me parece un detalle muy de agradecer:

tve-publicidad-elegante

Si os fijáis en la parte superior izquierda del vídeo veréis que hay un botón “Saltar publicidad” que aparece en cuanto empieza el anuncio. Si le das, ¡puedes saltarte el anuncio y ver el vídeo!

La verdad es que puede que el anuncio no te interese, pero además este tipo de publicidad tiene el problema añadido de que si ves varios vídeos del mismo tipo acabas viendo el mismo anuncio una docena de veces. No creo que sea bueno para ninguna marca.

Por cierto, recomiendo a todo el mundo la serie de documentales “El agua” que están emitiendo actualmente en La 2. Además de que por sí mismos son interesantes, ganan muchos puntos por la genial voz del narrador.

Una mirada al futuro

¿Te has parado a pensar alguna vez en la vida antes de la televisión y la radio?

Las noticias más lejanas de las que tendrías constancia serían las del pueblo de al lado. Los demás países serían para tí rumores e historias contadas por otros, probablemente distorsionados por el boca a boca y por intereses políticos (como siempre). Unos titiriteros llegan a tu pueblo y representan las grandes obras de teatro en la plaza mayor.

Entonces aparece la televisión. Es una ventana a un mundo enorme, que te cuenta lo que pasa en tu pueblo, y en el de al lado, y en otros continentes. Ves tantas películas como quieres en lugar de una obra de teatro cada varios meses… Y gracias a esas nuevas experiencias y conocimientos tu mundo se expande.

Esto es algo que si lo piensas resulta fascinante, pues ocurrió en un intervalo de tiempo muy corto. Mi abuelo me decía que le gustaba ver los documentales de TVE porque hablaban de sitios que sabía que nunca vería. Para aquel señor de un pueblecito de Soria, África debía ser un mundo fascinante. Y llegó a ver al hombre llegar a la Luna…

Hoy la televisión ya es parte de nuestras vidas, hasta el punto de que la hemos asimilado en nuestra rutina y opinamos sobre las noticias en oriente próximo como si estuvieran ocurriendo en el barrio de al lado, en lugar de en el otro extremo del mundo.

¿Y mañana?

La nueva ventana al mundo es Internet. Una ventana que nos permite algo más que mirar, que nos permite abrir y tocar el exterior.

Podemos elegir la información que nos interesa…

Podemos elegir el lugar y el momento donde queremos recibirla…

Podemos elegir las películas que queremos ver…

Podemos contar nuestra propia visión del mundo a los demás…

¿Quién necesita ya esa vieja televisión?

Bienvenidos al lado oscuro

La forma más cómoda de ver una película en casa es bajársela de Internet. Es gratis, rápido y requiere poco esfuerzo. Mientras no cambien las cosas esto seguirá siendo así.

Había pensado elaborar una lista de sitios con diferentes opciones, pero una vez leído este post he decidido ser breve y dejar la exposición en manos del maestro.

http://www.opcionweb.com/index.php/2008/04/24/recetas-para-una-television-a-la-carta/

Me costará un tiempo revisar todas las “recetas”, aunque no debemos olvidar que los enlaces se quedarán obsoletos rápidamente.

Puede que algún día podamos ver las películas (o series, o documentales) en las páginas web de las televisiones, en las de los productores, o en sitios de intermediarios que proporcionen un valor añadido. También puede ser que algún día el largo brazo de la ley de este país elimine todos los sistemas alternativos que tenemos actualmente.

Mientras tanto, seguiremos jugando en el lado oscuro.

Flumotion – La tecnología detrás de los contenidos

Esto no es la tele, es Internet. La televisión a la carta no se monta con repetidores y antenas, sino con plataformas de desarrollo y servidores.

Para publicar vídeos no basta con subirlos a un servidor web y dejar que la gente acceda a ellos desde el navegador, ya que el protocolo http que funciona tan bien en las páginas web no es el más apropiado para el streaming. Por ello debe acudirse a un sistema basado en dos tipos de servidores: el servidor web para las páginas y el servidor de streaming para los vídeos.

Si miramos las URL de los ficheros y streaming de los servicios de TV a la carta de este país, encontramos en muchos de ellos el nombre de Flumotion. ¿Por qué tantas televisiones han elegido este servicio?

Una historia completa de quién son estos señores puede encontrarse en la Wikipedia, donde podemos ver que son una compañía española que están relacionados con algunos proyectos muy interesantes, como el mediacenter Elisa o el popular reproductor del mundo Linux GStreamer. Entre otros productos tienen un servidor de streaming basado en GStreamer, que tiene versiones open-source y comerciales.

No conozco mucho más de la historia, pero por lo que he leído me imagino las claves del éxito:

  • Empiezan a trabajar con una tecnología para tenerla madura cuando el mercado empieza a usarla
  • Implantan su solución en alguna televisión importante de este país
  • Con esa referencia, el resto de proyectos son más fáciles de abordar
  • Tienen infraestructura (servidores y CDN) para empezar un servicio de TV a la carta sin mucho dolor de cabeza, siempre que se disponga de presupuesto.

Hay otros servidores de streaming en el mercado. No se si serán mejores o peores, pero en este país tendemos siempre a empezar las cosas con gente cercana.

Inauguración del blog

Con esta entrada doy por inaugurado mi blog.

En él tengo en mente expresar mis opiniones sobre las nuevas tendencias de televisión por Internet que están empezando a proliferar en España, tema que me interesa como usuario habitual de Internet y como usuario desilusionado con aquello en lo que la televisión tradicional se está convirtiendo.

No tengo experiencia en el mantenimiento de un blog, aunque soy usuario asiduo de montones de ellos y espero ir aprendiendo sobre la marcha. Agradeceré cualquier comentario o crítica al respecto.