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TunerFree – Televisión a la carta en Windows Media Center

No se si Windows Media Center le dio nombre a esta categoría de software para disfrutar de vídeos, música y fotos en el salón, o si otros vinieron antes para reclamar el nombre, pero en mi caso el de Microsoft fue realmente el primer media center que probé.

Aquel “Windows XP Media Center Edition 2005” (aún debe estar el CD por algún sitio) era lento, inestable, y además era incompatible con mi tarjeta de televisión. Pero la experiencia de usuario era insuperable… sobre todo para aquellos tiempos.

Ahora que estoy dándole vueltas a la extensión de pelisalacarta a otras plataformas, he vuelto a instalarme otra vez algunos de los programas que tuve entonces en el ordenador del salón pero que hacía tiempo que había olvidado. Mediaportal, GBPVR (ahora nPVR), y el viejo Windows Media Center.

Esta entrada trata sobre Windows Media Center, que ahora utilizo en su versión para Windows 7, y un plugin que he encontrado para ver televisión a la carta que me encaja bastante bien. Su nombre: TunerFree MCE.

Su funcionamiento es más o menos lo que cabría esperar. Cuando entras te sale el mosaico de canales donde puedes encontrar una selección de canales ingleses y americanos. De serie no trae más que la BBC y Hulu, aunque puedes instalarle algunos canales adicionales desde la página del autor.

TunerFree MCE - Mosaico de canales

TunerFree MCE - Mosaico de canales

Al entrar a un canal te muestra la lista de programas, y al entrar en un programa te muestra la lista de episodios disponibles para que elijas el que quieres ver. Cada día le doy más vueltas a comprarme una cuenta de VPN, que buena pinta…

TunerFree MCE - Lista de programas de CBeebies (UK)

TunerFree MCE - Lista de programas de CBeebies (UK)

TunerFree MCE - Chuggington en la cadena CBeebies (UK)

TunerFree MCE - Chuggington en la cadena CBeebies (UK)


Porque pensándolo bien, los pasos que más lógicos para desarrollar pelisalacarta en Windows Media Center (y en general en cualquier plataformas) pasan por hacerse tres preguntas:

  1. ¿Hay algún plugin equivalente ya funcionando?
  2. ¿Hay algún plugin parecido que sea open source, para no tener que empezar desde cero?
  3. ¿Es fácil programar un plugin desde cero?

Si las tres preguntas tienen respuesta negativa, probablemente acabe olvidándome del tema…

Pero para mi sorpresa Windows Media Center responde afirmativamente a las dos primeras con el plugin TunerFree MCE, que es de código abierto alojado en Sourceforge y parece proporcionar un sistema muy sencillo para incorporar nuevos canales. Mmmmmmm.

Si eres usuario de Windows Media Center, hay otros plugins interesantes en la página del autor de TunerFree MCE. No dejes de echar un vistazo.

Análisis Noualacarta: Nueva etapa de la televisión valenciana

Uno de mis canales favoritos renueva su imagen para dar un buen lavado de cara a su servicio de televisión a la carta.

Y es que la Televisión Valenciana (RTVV) está cambiando su portal en Internet para mejorarlo, y por el camino han resuelto los principales problemas que en mi opinión tenían en su versión anterior.

La verdad es que el aspecto visual es genial, pero lo que más me gusta es que han dado dos enfoques distintos para acceder a los vídeos, con dos planteamientos alternativos para los vídeos de la última semana y para los de programas con identidad propia.

El servicio Noualacarta (¿no es un nombre genial?) permite ver los vídeos disponibles online de cada programa. Presenta una primera selección de vídeos destacados, para incluir debajo la lista de programas usando un formato de imagen rectangular asociada a cada uno que empieza a ser habitual en otras páginas como 7RM (Murcia), Antena 3 o La Sexta.

La página principal de Noualacarta

Cuando eliges un programa de esta página te lleva al listado de los últimos vídeos disponibles, del más reciente al más antiguo. Aún es pronto para saber si estarán disponibles sólo un mes, como ha venido haciendo RTVV hasta ahora, o si podremos seguir viéndolos pasado este tiempo.

De momento el diseño es sencillo y adaptado a la imagen del programa, lo que le da un aspecto muy elegante. Me recuerda mucho a la función del fanart en XBMC cuando vemos la serie en la biblioteca…

noualacarta-2

El segundo enfoque lo da la mediateca, con una presentación que recuerda mucho a la de TVE sobre todo por el menú de “Últimos 7 días”, “Temas” y “Todos A-Z” que es prácticamente idéntico.

Este apartado es interesante para que puedas buscar algo que te has perdido en tele (aquellos que vivan en la Comunidad Valenciana), pero queda un poco flojo si simplemente estás buscando algo interesante para ver.

Se mezclan emisiones completas, fragmentos de noticias del telediario, programas de radio e incluso con galerías de fotos. Si a eso le añadimos que los vídeos no tienen ninguna descripción, se refuerza claramente la sensación de que esta parte es sólo para buscar algo que ya conoces y esperas encontrar.

noualacarta-3

Al final de todo, algo muy importante es que a la hora de ver el vídeo nos encontramos con una definición bastante buena, con resoluciones de hasta 856×480. Este punto ha mejorado mucho desde la versión anterior del servicio. Los vídeos son fácilmente descargables usando el plugin Download Helper de Firefox.

Está claro que hay aspectos de la web que todavía están sin pulir, ya lo dice claramente en la home cuando anuncian que todavía están en pruebas, pero aún así quiero sugerir algunos aspectos de mejora:

  • Codificación: Se usa el codec VP6, cuando ha sido superado hace tiempo por el H264. Los códecs son gratis, la calidad es infinitamente mejor, y el vídeo ocupará mucho menos por lo que siempre es mejor para todo. ¿Por qué no usarlo?
  • Reproductor: Es… no sé, demasiado básico. No puedo ir a un sitio del vídeo, tengo que tragármelo entero. Echo de menos la posibilidad de coger un vídeo y empotrarlo en mi página, los subtítulos, compartirlo, cambiar las proporciones, etc.
  • Descarga: Se que insisto mucho en esto pero, si sólo se van a colgar los vídeos de producción propia ¿por qué no permitir la descarga? ¿no son públicos?

Pero vamos, en general es una página muy completa, con un acabado muy profesional. Creo que este año por fin podré seguir las fiestas de Fallas 2011 año desde mi media center, con buena calidad y cobertura. Es la única opción que nos queda a los que vivimos fuera 🙁

Por cierto, la sección infantil de RTVV merece un análisis aparte… próximamente. Aún tiene pocos contenidos pero promete.

Actualización
¿Quieres saber cómo era antes la web de televisión a la carta de Canal 9. Echa un vistazo a esta entrada: Televisión valenciana a la carta.

tvalacarta 3.0.1 publicado

Esta es una versión para corregir algunos pequeños fallos, y otros no tan pequeños:

  • La versión de Boxee ya es 100% operativa. Hasta ahora había que hacer un procedimiento especial una vez instalada desde el repositorio, pero a partir de hoy ya no será necesario.
  • La versión XBMC 9.04 y XBOX ya debería funcionar sin problemas. Un fallo en el directorio del usuario hacía que no se pusiera en marcha.
  • La versión de WiiMC va ahora mucho más rápida que antes, gracias al parche que envió @rodries el otro día. Gracias, da gusto ver lo suave que va ahora 🙂

Desde la versión 3.0.0 publicada el otro día podéis encontrar dos canales nuevos, que han servido para probar la actualización automática de canales. Ambos se deben a una aportación de juanfran, así que dadle las gracias a él.

  • La Sexta: Eso es, volvemos a tener esta cadena nacional entre nuestros canales. Veremos cuanto dura…
  • Boing: Nuevamente operativo el canal de dibujos animados de Telecinco.

Veréis que también he aprovechado para poner iconos representativos a las clasificaciones de canales, de forma que resulte más sencillo identificarlos. De la misma forma que el resto de iconos genéricos del plugin, todos son de la colección Crystal Clear, disponible mediante licencia open source.

Tipos de canales en tvalacarta

Tipos de canales en tvalacarta

El plugin ya está disponible para actualización automática en Boxee y XBMC. Para el resto de plataformas de momento deberéis descargarlo manualmente desde la página del plugin.

Análisis Giralda TV: Desde Sevilla con encanto

No deja de sorprenderme que haya cadenas locales con una televisión a la carta mucho más elaborada que las de cadenas autonómicas o nacionales, a pesar de su menor presupuesto.

Creo que las cadenas de televisión local tienen un gran valor, puesto que proporcionan información cercana que las emisoras de mayor alcance no cubren por falta de audiencia. Es cierto que en la tele nunca las he sintonizado mucho, pues por lo general no tienen una guía de programación fácilmente accesible y es difícil saber qué echan, pero cuando hablamos de televisión a la carta la cosa se vuelve mucho más interesante.

Este es el caso de Giralda TV, con programas que me han sorprenden por su calidad técnica y con una puesta en escena en Internet que si bien necesita algo más de trabajo en los detalles ya supera a muchas cadenas autonómicas e incluso a algunas nacionales.

Los programas de Giralda TV a la carta

Los programas de Giralda TV a la carta

En la página principal puedes encontrar en posición destacada un reproductor para ver la emisión en directo de esta cadena. También se incluye una selección de programas destacados y otra de programas actualizados recientemente, para que accedas a las últimas emisiones a la carta de forma sencilla.

Cuando pulsas en el menú “A LA CARTA” se abre un popup con la lista de programas disponibles. La presentación de los canales no es muy elegante, pero ya sorprende de entrada el número de ellos.

Al elegir un programa te lleva directamente al último vídeo emitido, en una página muy bien planteada donde puedes ver:

  • El reproductor, con un tamaño bastante grande y bien integrado con el resto del diseño
  • Una breve descripción del vídeo, con una lista de palabras clave para buscar contenido relacionado. Buena idea.
  • Botones sociales para compartir el vídeo de múltiples formas
  • Un acceso sencillo al resto de vídeos del programa.
Sevilla Siglo XXI en Giralda TV

Sevilla Siglo XXI en Giralda TV

Pulsa play en el reproductor y verás que la calidad del vídeo es realmente buena. He intentado incrustar uno pero el código del embed no parece funcionar, aunque si seguís el enlace de la imagen veréis que el vídeo tiene un tamaño de 707×400, codificado con h264 con una calidad excelente. Y la canción del principio es chula 🙂

No tiene mucho más, y es que tampoco es necesario mucha más complejidad para presentar tu programación de televisión a la carta. En lugar de eso Giralda TV ha centrado su esfuerzo en abarcar otras posibilidades que da Internet, y creo que con gran acierto:

Muchas cadenas de televisión tienen una oferta en uno u otro aspecto, pero no hay tantas que cubran todos estos canales y mucho menos hablando de cadenas de ámbito local.

El servicio de televisión a la carta de Giralda TV tiene algunos puntos de mejora que creo que son sencillos de plantear, y permitirían dar un mejor acabado al servicio:

  • Los vídeos tienen una descripción bastante escasa, poco descriptiva, y a su vez el programa no tiene nunguna descripción. Para promocionar el contenido hay que describirlo lo mejor posible, los buscadores y los usuarios lo agradecerán.
  • Tener palabras clave asociadas al vídeo es una idea muy buena, pero en la práctica no es muy útil. Al pulsar una palabra clave se abre el buscador, que no parece funcionar muy bien a su vez. Convendría aumentar el número de palabras clave de cada vídeo, y trabajar un poco el buscador para que resulte más práctico. Y de paso no estaría mal recomendar al usuario otros vídeos de la misma temática, sin tener que buscar.
  • A pesar de tener una gran calidad de compresión, se echan en falta alternativas de codificación para los dispositivos y anchos de banda menos capaces. El vídeo no se puede ver si no tienes un sistema potente, me ha dado problemas incluso en un netbook.
  • El formato MOV se puede ver en el iPhone / iPad directamente, pero la web no funciona en estos dispositivos. Además de hacer los vídeos más ligeros sería genial tener una versión de la web sin reproductor Flash.
  • Es muy fácil descargar los vídeos con DownloadHelper, el plugin de Firefox, aunque eso requiere tener algo de idea. ¿Por qué no dejar que la gente se los descargue poniendo un enlace directo? Mucha gente prefiere descargar el vídeo y verlo en la tele, en ruta, etc.

En cualquier caso, creo que el servicio en su conjunto está muy bien pensado. Enhorabuena 🙂

Por fin Chuggington en castellano en TVE

Chuggington en TVESupongo que muchos os estaréis preguntando qué demonios es Chuggington, y porqué es noticia que haya aparecido en Televisión Española.

No es más que una serie infantil de dibujos animados por ordenador de la BBC, que descubrí hace ya más de un año haciendo experimentos para poder ver la programación de este país sin la restricción geográfica.

http://www.bbc.co.uk/cbeebies/chuggington/

La serie está muy bien hecha, y tengo un hijo que está en la edad perfecta para disfrutar de este tipo de dibujos y además es muy aficionado a los trenecitos. Pero como verlos en inglés era un poco duro para él decidí arriesgarme y esperar a que vinieran a España. Algo que a veces nunca ocurre…

Los vi posteriormente en la web de la cadena francesa TF1, incluso antes de que se añadiera la restricción geográfica que hay ahora. El sitio web de esta cadena tiene muy buena factura, con vídeos en HD.

http://videos.tf1.fr/chuggington/le-clip-de-chuggington-4519600.html

Y el otro día, haciendo pruebas con el nuevo tvalacarta, me di cuenta de que la serie por fin aparecía en Clan TV. Hay que reconocer que la web de esta cadena de televisión es uno de los mejores sitios para ver vídeos infantiles, por encima incluso de todas las páginas yonkis que hay por Internet retando a la ministra Sinde 🙂

http://www.rtve.es/infantil/videos-juegos/#/videos/chuggington/todos/

Me descargué el vídeo inmediatamente, porque sólo había uno y esta cadena acostumbra a borrar los vídeos con mucha rapidez. Estuve un rato buscando en la web de TVE pero no encontré más vídeos, a pesar de que era el capítulo 3.

Luego me dio por buscar en YouTube y encontré dos vídeos más para delicia de mi hijo, grabados de la emisión en Playhouse Disney Latino.

Espero que no haya sido un error y pronto veamos más vídeos de esta serie en Clan TV. ¡Gracias!