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raspberry

¿El mejor mediacenter hoy es un Android?

He tenido varios media centers, o HTPC si prefieres llamarlos así.

El primero fue un ordenador viejo que tenía en un rincón, y de ahí pasé un Asus Pundit R con Windows. Un bonito cacharro pero ruidoso y lento, que me obligó a hacer bricolaje para cambiar el ventilador y poner una tarjeta sintonizadora de TV. Sin contar las horas de configuración de Windows.

Luego tuve uno de esos cubos que no recuerdo el nombre, más silencioso pero que se calentaba como un demonio… un desperdicio de tiempo y dinero. Así que acabé poniendo un ordenador normal y corriente. Escondido en un rincón pero enchufado a la tele.

Y luego llegó el Apple TV, incluso escribí entonces una entrada sobre ello, y sin quererlo cambió mi perspectiva. Nada de ordenadores, nada de complejas configuraciones, nada de ruidos.

Ahora en casa usamos el Apple TV 2 con XBMC en una tele, el set-top box Android de @angelmarine en la otra, y un ordenador normal y corriente hace de NAS para guardar los vídeos. Nunca he vuelto a usar un HTPC, y de hecho tampoco he querido volver a usar Windows 🙂

Entonces sale XBMC para Android… vaya.

Lo pruebo en mi set-top box Android pero no funciona bien, así que acabo todo el fin de semana tuneando el aparato para conseguir ver algo semi-decentemente. Resulta que sólo funciona bien en ciertos modelos de cajas Android, que además valen tanto dinero como el Apple TV 2, en el resto la aceleración por hardware no es posible al ser chips propietarios.

Así que me entra una sensación de decepción… veamos.

Mi Apple TV 2 y su sistema operativo “cerrado” van del carajo con XBMC. Es un aparato de 100€ pero jamás he tenido ningún problema con él, y mira que no soy precisamente un usuario de los que no tocan nada.

Y ahora me tengo que comprar una caja fabricada en China, que vale lo mismo pero que es peor. Peor mando a distancia, peor hardware, peor carcasa… Eso sí, lleva Android. Que es un sistema operativo libre bla bla bla…

…aunque si fuera libre el XBMC Team no tendría tanto problema en conseguir la aceleración por hardware ¿no?

No se.

Todavía estoy esperando que me llegue mi Raspberry. Me ha costado 50€ con la caja y la fuente de alimentación, lleva un Linux, XBMC funciona muy bien y es lo suficientemente conocido como para poder resolver tus problemas poniendo en Google “Raspberry No me funciona tal”.

Con los 100€ de la caja Android me puedo comprar dos Raspberrys… o un Apple TV.

Una decepción, vamos. Que cada uno se compre lo que quiera con su dinero, yo seguiré esperando a que se cumplan las promesas de Android mientras enredo con mi futuro Raspberry.

Y es que para mí, el mejor mediacenter es aquel capaz de correr XBMC. Sin XBMC no es lo mismo.

Los set-top boxes más vendidos

Es fácil afirmar que los media center más potentes son los HTPC. Son ordenadores diseñados para ponerlos en el salón de tu casa, enchufarlos a la televisión y disfrutar de tus películas, tu música y tus fotos. Son sin duda las máquinas más flexibles, con más posibilidades y que más impresionan a las visitas.

Su principal inconveniente está en que necesitas ser un experto para tener uno en casa a pleno rendimiento (o un cuñado informático cerca), y eso hace que no encuentres uno en cada casa. Bueno, y su elevado precio también asusta.

¿Alguna vez te has preguntado cuánta gente tiene realmente un media center en casa?

Es un dato difícil de saber con los HTPC, pero sí que podemos tener una idea aproximada sobre cuánta gente tiene un dispositivo en casa con conexión a Internet para ver sus pelis. Leo este fin de semana en Gigaom un artículo muy interesante donde recopilan y comparan las unidades vendidas de los principales set-top boxes.

Apple TV – 4.200.000 unidades

Una impresionante cifra para el cacharrito de Apple, que seguramente está directamente relacionada con su precio bastante asequible (poco más de 100€), su inexistente nivel de ruido, y sobre todo por que dispone de XBMC. Puedes ver vídeo online con iTunes, o con los addons de XBMC.

Roku – 2.500.000 unidades

Nunca he tocado un aparato de estos, pero su principal atractivo es que son increíblemente baratos. En una búsqueda rápida por Amazon encuentro modelos partiendo de 59$, y tiene fama de tener una colección de aplicaciones realmente extensa en su Roku Channel Store. No se comercializa en España.

Google TV – 1.000.000 unidades

Es un sistema cuya primera versión no ha resultado el éxito que se esperaba, pero la segunda versión que está en marcha promete dar mucho que hablar. Me sorprende mucho el número de unidades vendidas, y más si tenemos en cuenta su precio de 250$ para el modelo en set-top box de Logitech (Revue), pero yo desde luego me habría comprado uno de haberlo vendido aquí. Desgraciadamente no se comercializa en España, aunque se habla de que podría empezar a hacerse en Septiembre de este año.

Boxee Box – 200.000 unidades

Aunque mucho más modesta que la cifra del Apple TV (sólo un 5%), no deja de ser una impresionante cifra para este joven proyecto al que hemos visto evolucionar a partir de XBMC en los últimos años. Confieso que los únicos motivos  que me han impedido comprarme una son su precio, más cerca de los 200€ que de los 100€, y el hecho de que no se le pueda hacerle un jailbreak para instalar más cosas.

¿Y el futuro?

Yo creo que es fácil imaginar un futuro mercado distribuido un poco como el de los móviles de ahora. Una parte para Apple, otra para Google, y una tercera parte a distribuir entre todos los demás.

Y la razón, en mi opinión, es que el resto de fabricantes (incluido Boxee y Roku) han fallado en hacer que sus dispositivos sean programables por gente corriente. Escasa documentación, nulo soporte, tecnología cerrada… todo lo contrario a Google y Apple.

Ahora tengo un Apple TV, y mucha gente que conozco también porque es el Apple TV el que me ha liberado de mi rol de “el amigo que sabe informática”. Es un cacharrito indestructible, ideal para usuarios no técnicos. Es el Apple TV el que le he puesto a mi madre, para que por fin la mujer deje de tener problemas con el HTPC que le montamos hace tiempo.

Pero también tengo en casa un set-top box con Android (mil gracias a @angelmarine), y las posibilidades que tiene son enormes. Cuando salga el Google TV me lo compraré, porque creo que sea lo que sea aquello que hagan en el futuro por la tele, se podrá ver en mi Google TV.

Bueno, y para cacharrear me compraré un Raspberry 🙂

Fuente: Gigaom – “Did Boxee only sell 200,000 boxes?”