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11 plataformas para ver vídeo online

El reciente lanzamiento del reproductor Showtime para la consola Playstation 3 ha revolucionado nuevamente el ecosistema de las plataformas de media center. Que ya de por sí estaba muy caliente con el lanzamiento de XBMC para el nuevo Apple TV 🙂

Y es que cualquiera, sea o no sea aficionado a cacharrear con ordenadores y reproductores multimedia, prefiere ver los vídeos online cómodamente en el salón en lugar de hacerlo en la pantalla del ordenador. Y claro, tener un ordenador fijo en la tele no está al alcance de cualquiera (además de que es ruidoso) y enchufar el ordenador cada vez que quieres ver algo es muy pesado.

Hay muchas soluciones para ver vídeo online en el salón sin un ordenador, pero pocas ellas permiten abrir una página web. Precisamente la PS3 lo permite, aunque su navegador no es 100% funcional, pero otras que no tienen navegador también permiten vídeo online.

Sería genial que pudiéramos ver cualquier cosa desde cualquier plataforma, aunque es complicado que lleguemos a eso porque son todas muy diferentes y requieren desarrollos separados. Ningún canal de televisión va a invertir en desarrollar su sitio web una vez por cada iluminado que quiera lanzar su propia plataforma. Sólo empresas como Netflix lo hacen, y han desarrollado ya toneladas de versiones de su servicio.

Y tampoco parece que la cosa se vaya a estandarizar, al menos por el momento.

¿Qué plataformas tienen hoy día capacidad para ver vídeo online?

  • XBMC: Es una plataforma imbatible para consumir los vídeos que tienes en casa, y es la que más formatos vídeo online acepta, aunque no permite visualizar páginas web. Funciona en una amplia gama de dispositivos.
  • Plex: En mi opinión algo más floja a la hora de ver los vídeos de casa dado que obliga a mantener una biblioteca, y sólo funciona en Mac, pero tiene una gran cantidad de plugins para video online. Tiene un sistema un tanto rudimentario para ver páginas web, sólo accesible mediante programación, pero que funciona razonablemente bien para video online.
  • Boxee: Una de las plataformas más evolucionadas hoy en día, incorpora prácticamente todas las ventajas de la reproducción local de XBMC y mejora enormemente las capacidades de vídeo online de Plex. Se distribuye mediante software o en un set-top box, y permite navegar con el mando a distancia por páginas web mediante un navegador webkit integrado (antes era Firefox).
  • WiiMC: De las últimas incorporaciones al panorama de los mediacenters, este increíble programita permite sacarle mucho más rendimiento a la ya de por sí increíble consola de Nintendo. Su soporte al vídeo online se basa en que reproduce playlists con URLs de vídeos, algo que se explota mediante el portal Navi-X que viene integrado o con una versión especial de pelisalacarta.
  • Mediaportal: Un media center exclusivo de Windows. Está más orientado a funcionar como PVR, pero que también tiene un buen soporte para vídeo online gracias al plugin “OnlineVideos” que ha agrupado a las principales extensiones de video por streaming que había hasta la fecha.
  • Windows Media Server: El abuelo 🙂 Permite hacer cualquier cosa, y hay varios plugins para vídeo online. Requiere un ordenador potente, eso sí. Jamás funcionará en mi Apple TV.
  • Android: El futuro. Un linux con Flash, navegador web completo, y capaz de correr hasta en el mecanismo de un mechero. Y encima tiene juegos 🙂
  • UPNP/DLNA: Sin ser realmente una plataforma, la tecnología UPNP / DLNA permite reproducir vídeo online a una extensa gama de cacharritos que de otra manera sería complicado que lo hicieran. Ejemplos de esto los tenemos en las teles, reproductores multimedia, teléfonos móviles, etc.
  • PSP / GoTube: Un proyecto que descubrí gracias a @pspacker, permite ver vídeo online utilizando plugins en Javascript directamente en tu PSP. Tengo una de estas, es algo que tengo que probar aún.
  • Dreambox: Una gama de decodificadores de satélite, desconocida para mí hasta hace poco, que operan gracias a una distribución de Linux hecha a medida denominada Enigma 2. No es un aparato orientado al vídeo online, pero tiene capacidades suficientes y algunos plugins ya funcionando.
  • PS3 (Showtime): El nuevo, un proyecto sueco de Andreas Öman, autor del servidor de streaming de televisión TVHeadEnd. Resuelve el problema de la PS3 con los formatos de vídeo (muy limitados hasta ahora), y como bonus tiene plugins en Javascript para ver vídeo online.

Once plataformas distintas. Y puesto que estoy escribiendo esto, supongo que muchos os estaréis haciendo la pregunta. ¿Funcionará pelisalacarta en todas esta plataformas? ¿Podremos ver vídeos online en todas ellas además de YouTube?

La respuesta es que yo creo que sí, aunque es un proyecto enorme en realidad hemos hecho ya el camino más difícil que es conseguir los canales de vídeo online. Ahora es necesario hacer un programita en cada una de las nuevas plataformas que permita mostrar ese listado de canales, y tenemos ya más o menos operativas las cuatro primeras.

Mi trabajo ahora mismo se centra en las 4 siguientes:

  • Mediaportal: Estoy colaborando con @doskabouter para incorporar algunos canales a su plugin OnlineVideos, empezando por el ya existente de TVE. La integración de Python y C# es posible, así que en cuanto tenga claro el funcionamiento general haré un primer intento.
  • Dreambox: Gracias al increíble soporte de algunos miembros del foro de TodoDream, este desarrollo va avanzando a buen ritmo. Unas máquinas increíbles estas dreambox 🙂
  • Showtime PS3: Me he ofrecido a investigar el soporte de plugins de este reproductor en el foro de elotrolado.net, y a desarrollar algunos canales de pelisalacarta y tvalacarta para PS3 si es posible. He pedido ayuda al autor de Showtime y la respuesta por su parte parece muy buena hasta ahora.
  • UPNP / DLNA: En realidad esto sería muy sencillo, dado que el funcionamiento es similar al de la versión para WiiMC. El problema es que el protocolo es muy complejo para programarlo, así que hay que encontrar una librería en Python que lo resuelva o un servidor que permita enchufar los plugins. He abierto un hilo en el foro por si alguien quiere participar con su opinión / experiencia al respecto.

Se que hay cacharritos que no están recogidos aquí, algunos abiertos como el WD TV Live y otros cerrados como la XBOX 360, las teles conectadas y muchos reproductores multimedia… ¿Que añadirías tú a la lista?

¿Samsung o software open source?

El otro día tuve un ratito en el que pude liberarme del resto de mis obligaciones…

Así que cogi el sofá para mí sólo, encendí el reproductor de Blu-Ray de Samsung que tengo en el salón (eso si que es una historia para contar) y me dispuse a ver un poco de buen Anime. Todo un momentazo.

Enchufé un disco USB donde tengo un backup de mi colección de Anime, ya que el pobre cacharrito de Samsung tiene algún problema que otro para conectar con mi servidor Linux mediante simples carpetas compartidas :). Navegué un poco por los directorios y acabé viendo un par de capítulos de la fantastica So Ra No Wo To: una de esas series que tiene sus momentos, como los animes mas grandes. Con una copa de buen vino y sin nada mejor que hacer.

Y a medio capítulo deja de escucharse el audio, sale un mensaje que dice “codec no soportado” y me chafa la fiesta 🙂

Como uno esta muy curtido ya en estas batallas cojo el mando y paro el vídeo, vuelvo a ponerlo en el punto donde me había quedado, y continuo viendo y escuchando el capítulo hasta el final.

Pero no dejo de pensar que esto con XBMC no me habría pasado. Que una pandilla de amigos que se relacionan a través de IRC y foros ha desarrollado un reproductor multimedia que Samsung, una multinacional del carajo, todavía no ha conseguido igualar.

Y se que algún día lo igualarán. Y lo mejorarán. Pero no será hoy.

Y eso me hace sentir bien… 🙂

tvalacarta 3.0.1 publicado

Esta es una versión para corregir algunos pequeños fallos, y otros no tan pequeños:

  • La versión de Boxee ya es 100% operativa. Hasta ahora había que hacer un procedimiento especial una vez instalada desde el repositorio, pero a partir de hoy ya no será necesario.
  • La versión XBMC 9.04 y XBOX ya debería funcionar sin problemas. Un fallo en el directorio del usuario hacía que no se pusiera en marcha.
  • La versión de WiiMC va ahora mucho más rápida que antes, gracias al parche que envió @rodries el otro día. Gracias, da gusto ver lo suave que va ahora 🙂

Desde la versión 3.0.0 publicada el otro día podéis encontrar dos canales nuevos, que han servido para probar la actualización automática de canales. Ambos se deben a una aportación de juanfran, así que dadle las gracias a él.

  • La Sexta: Eso es, volvemos a tener esta cadena nacional entre nuestros canales. Veremos cuanto dura…
  • Boing: Nuevamente operativo el canal de dibujos animados de Telecinco.

Veréis que también he aprovechado para poner iconos representativos a las clasificaciones de canales, de forma que resulte más sencillo identificarlos. De la misma forma que el resto de iconos genéricos del plugin, todos son de la colección Crystal Clear, disponible mediante licencia open source.

Tipos de canales en tvalacarta

Tipos de canales en tvalacarta

El plugin ya está disponible para actualización automática en Boxee y XBMC. Para el resto de plataformas de momento deberéis descargarlo manualmente desde la página del plugin.

La nueva televisión a la carta ya es 3.0

Todavía queda mucho por hacer, pero es el momento de abordarlo con un enfoque diferente y por eso he decidido empezar con un nuevo versionado para los plugins de televisión a la carta.

tvalacarta en el media center XBMC, como add-on oficial

Empezando por tvalacarta, el plugin que nos permite ver los vídeos de las cadenas de televisión desde nuestros media center, he reescrito buena parte de la estructura interna con el objetivo de hacerla lo más flexible posible para incorporar todas las plataformas que están por venir. De momento es operativa y funciona, aunque no con todos los canales en todas las plataformas, sobre:

  • XBMC (10.0 y anteriores)
  • Plex Media Server (Plex Nine)
  • Boxee
  • WiiMC

En cuanto pelisalacarta esté también actualizado a la 3.0.0 empezaré a trabajar en:

  • MediaPortal (es la próxima 🙂
  • Dispositivos UPNP/DLNA
  • Windows Media Center
  • Android

De todas formas, no todas las novedades de tvalacarta 3.0 se encuentran en la estructura interna. Además de arreglar algunos canales que habían fallado, como TVE, he incorporado tres canales nuevos:

Y con algunas mejoras de funcionamiento, sobre todo para mantener el plugin más ajustado y simplificar el proceso de actualización.

  • Separación de los canales por categorías (nacionales, autonómicos, locales, temáticos, internet, todos)
  • Actualización automática de canales: Tal como ya ocurre con pelisalacarta, cuando un canal falla no hay que esperar a la nueva versión para volver a verlo. En cuanto lo haya arreglado estará disponible ya que el sistema lo descargará automáticamente.
  • Incorporación automática de nuevos canales: Ahora ya no habrá que esperar a una nueva versión de tvalacarta para que aparezcan nuevos canales, puesto que la propia lista de canales se actualiza sola.
  • Nueva opción para consultar los “Últimos canales” añadidos: Así cuando entres podrás ver fácilmente que nuevos canales han aparecido.

¿Qué podemos esperar de las próximas mejoras de la rama 3.X? ¿Todavía quedan cosas por hacer? Pues lo cierto es que hay muchas cosas que han estado dando vueltas en mi cabeza en los últimos meses, en buena parte por sugerencias o preguntas de los que usáis a diario los plugins, y que gracias a la nueva programación se convierten en una posibilidad muy real:

  • Canales de usuario: Permitir que un usuario no técnico añada sus propios canales a tvalacarta partiendo de canales de youtube, blip.tv, vimeo, dailymotion, etc. Estoy deseando tener esto para mí 🙂
  • Personalizar la lista de canales: A medida que se vaya aumentando el número de canales conviene empezar a filtrar aquellos que no nos gustan. Hay muchas formas de hacer esto, pero la que más me convence es añadir una opción que permita indicar “No me gusta este canal, haz que no me salga en el listado”.
  • Compartir listas de favoritos: Poder mantener varias listas de favoritos, y poder compartirlas con otros usuarios. Esto es genial por ejemplo si estás viendo películas y hay una que no te gusta, pero que estás seguro de que le gustará a tu madre 🙂
  • Suscripciones: Mantener las series que sigues de forma que el plugin te informe / descargue fácilmente los nuevos capítulos que van apareciendo. Enlazado con la funcionalidad de añadir series de pelisalacarta a la biblioteca… ¿no suena bien?
  • Descargas en segundo plano: Después de darle tantas vueltas a esto, probablemente hayamos dado con la solución definitiva. Para los que no quieran usar jdownloader incorporaremos en futuras versiones la posibilidad de descargar mientras haces otras cosas.
  • Reproducción en vivo:¿Por qué no enlazar con el streaming en vivo de las cadenas?

Y seguro que surgen más cosas durante el camino… ¿o soy el único que tiene problemas para identificar todas las nuevas cadenas que han aparecido en la TDT de tanto tiempo que hace que no las sintoniza?

De momento podéis descargar el nuevo tvalacarta 3.0 desde la página oficial. Para TODAS las plataformas: XBMC, Plex, Boxee y WiiMC.