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m3u8

Cómo descargar vídeos en formato M3U8 (o HLS)

Si alguna vez has encontrado una página web que tiene vídeos con extensión M3U8 es posible que te hayas extrañado, y más al intentar descargártelo y descubrir que acabas con un pequeño fichero pero no con el vídeo que esperabas. Esta entrada te explica cómo descargar vídeos en este peculiar formato.

Para empezar tienes que saber que M3U8 no es un formato de fichero, como los AVI, MKV o MP4. La extensión M3U8 es en realidad un fichero de texto que describe las características del vídeo, y se utiliza en los vídeos publicados mediante el protocolo HTTP Live Streaming (HLS). Este el sistema usado por iOS para reproducir vídeo en iPhone / iPad / iPos, aunque se ha popularizado y es empleado también en las Smart TV y en Android desde su versión 3.

La principal característica del HLS es que el vídeo se sirve troceado en pequeños fragmentos de diferentes calidades, que el reproductor va mostrando uno detrás de otro, con la ventaja de que si se detecta que la línea no tiene capacidad suficiente puede cambiarse a una calidad menor sin necesidad de interrumpir la transmisión. Es lo que se conoce como Streaming Adaptativo.

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