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TunerFree – Televisión a la carta en Windows Media Center

No se si Windows Media Center le dio nombre a esta categoría de software para disfrutar de vídeos, música y fotos en el salón, o si otros vinieron antes para reclamar el nombre, pero en mi caso el de Microsoft fue realmente el primer media center que probé.

Aquel “Windows XP Media Center Edition 2005” (aún debe estar el CD por algún sitio) era lento, inestable, y además era incompatible con mi tarjeta de televisión. Pero la experiencia de usuario era insuperable… sobre todo para aquellos tiempos.

Ahora que estoy dándole vueltas a la extensión de pelisalacarta a otras plataformas, he vuelto a instalarme otra vez algunos de los programas que tuve entonces en el ordenador del salón pero que hacía tiempo que había olvidado. Mediaportal, GBPVR (ahora nPVR), y el viejo Windows Media Center.

Esta entrada trata sobre Windows Media Center, que ahora utilizo en su versión para Windows 7, y un plugin que he encontrado para ver televisión a la carta que me encaja bastante bien. Su nombre: TunerFree MCE.

Su funcionamiento es más o menos lo que cabría esperar. Cuando entras te sale el mosaico de canales donde puedes encontrar una selección de canales ingleses y americanos. De serie no trae más que la BBC y Hulu, aunque puedes instalarle algunos canales adicionales desde la página del autor.

TunerFree MCE - Mosaico de canales

TunerFree MCE - Mosaico de canales

Al entrar a un canal te muestra la lista de programas, y al entrar en un programa te muestra la lista de episodios disponibles para que elijas el que quieres ver. Cada día le doy más vueltas a comprarme una cuenta de VPN, que buena pinta…

TunerFree MCE - Lista de programas de CBeebies (UK)

TunerFree MCE - Lista de programas de CBeebies (UK)

TunerFree MCE - Chuggington en la cadena CBeebies (UK)

TunerFree MCE - Chuggington en la cadena CBeebies (UK)


Porque pensándolo bien, los pasos que más lógicos para desarrollar pelisalacarta en Windows Media Center (y en general en cualquier plataformas) pasan por hacerse tres preguntas:

  1. ¿Hay algún plugin equivalente ya funcionando?
  2. ¿Hay algún plugin parecido que sea open source, para no tener que empezar desde cero?
  3. ¿Es fácil programar un plugin desde cero?

Si las tres preguntas tienen respuesta negativa, probablemente acabe olvidándome del tema…

Pero para mi sorpresa Windows Media Center responde afirmativamente a las dos primeras con el plugin TunerFree MCE, que es de código abierto alojado en Sourceforge y parece proporcionar un sistema muy sencillo para incorporar nuevos canales. Mmmmmmm.

Si eres usuario de Windows Media Center, hay otros plugins interesantes en la página del autor de TunerFree MCE. No dejes de echar un vistazo.

El precio de la televisión a la carta

Telecinco anuncia que empezará a cobrar por ver sus series online, algo más de un euro por capítulo. Lo leí el otro día en el blog de Chica de la tele y estaba deseando correr a contarlo en el blog.

Porque joder, hace tiempo que esperábamos que alguien diera un paso adelante y propusiera un servicio de televisión a la carta de verdad. De primera línea.

Si pensamos en el movimiento de Telecinco hay mucho que contar, pero no sólo de esta cadena sino de lo que podríamos esperar de todas las cadenas en general:

  • No se si el precio es el adecuado o no, pero yo personalmente pagaría ese euro por ver un capítulo de una serie que me guste y en buena calidad. Al final del día no puedo ver más que un capítulo diario como mucho, y ese precio me deja con una cuota mensual razonable y bastante inferior a la de un servicio de satélite o cable.
  • La oferta de Telecinco no está muy clara, pero si puedo ver esos capítulos cuando yo quiera (y no sólo durante la semana siguiente) me parecerá un sueño cumplido. Televisión a la carta. Series a la carta.
  • Resuelto el tema de cuánto cobrar por los vídeos, necesitamos que la oferta esté abierta a mediacenters, móviles y PDAs/tablets. Si lo tengo que ver en el PC del salón con el navegador lo veré, pero lo suyo es verlo con el mando a distancia o cuando estoy fuera de casa.
  • Quiero poder descargarme los vídeos. Pagar un euro por capítulo sin poder conservarlo no se si es razonable. Pagabamos el alquiler en el videoclub porque era mucho más barato que comprar la película, pero si el precio hubiera sido equivalente la gente habría preferido comprar.
  • Espero que no se olviden del contenido gratuito. El pago sólo tiene sentido para los contenidos de calidad.

Que cada cadena se monte su servicio de este tipo, que cada una haga su oferta… y que gane más dinero el que más contenidos y mayor calidad tenga para ofrecer a la audiencia.

Por otro lado también en Chica de la tele leí que Apple está haciendo circular rumores sobre un posible servicio de suscripción a series de televisión por 30$ al mes. Si no lo he entendido mal vendría a ser como una extensión de iTunes con tarifa plana para series de televisión.

Gracias a Error500 me entero de que también Hulu anuncia que su servicio será bajo suscripción a partir del año que viene… muchos anuncios en los últimos días.

No puedo saber si la aventura de Telecinco terminará bien o no, y tampoco se en qué condiciones jugará Apple este juego tan complicado frente a competidores como Hulu.

Me quedo con que el coste de acceder a estos servicios empieza a estar más definido. Me quedo con la apuesta de Telecinco, con que todas las cadenas y productoras hagan igual y así poder ver lo que quiera donde quiera. Sin contratos.

Porque eso me da la sensación de que puedo elegir.

El mediacenter de Hulu

Si hay alguien en Internet que tiene vídeos de interés esa es probablemente la popular Hulu. La web tiene detrás a las grandes productoras americanas, que son las dueñas de las mejores películas y series de televisión, y representa el resultado de su estrategia para llevar sus contenidos a la red.

Hulu desktop

Hulu Desktop

Este canal es tan popular que su inclusión en el mediacenter Boxee fue uno de los factores clave para darle a su vez un buen número de usuarios en Estados Unidos. En España no nos aporta nada, ya que las emisiones de Hulu están restringidas sólo para EEUU.

También son famosas las múltiples técnicas que Hulu ha incorporado a su web para evitar que Boxee haga uso de sus contenidos, como ya conté en otra ocasión. La técnica de Boxee es similar a la de cualquier plugin de XBMC, consistente en extraer la información de los vídeos del HTML, pero en este caso lo hacen de una web que está invirtiendo una auténtica fortuna en impedirlo.

Y ahora anuncian su propio mediacenter Hulu-Desktop, que podéis ver con todo detalle en este vídeo promocional.

Hulu Desktop en acción

El mediacenter en acción

Eso explica muchas cosas…

Pero no podemos negar lo evidente: Hulu Desktop es muy atractivo visualmente, tiene una gran cantidad de vídeos donde elegir, y es gratis. Ahora se habla de que Disney, accionista de Hulu, va a empezar a poner también sus películas y series.

Si yo fuera americano ya estaría usando Hulu Desktop. Boxee está bien, pero eso de que unos días pueda ver Hulu y otros no me cansaría.

Probablemente con el tiempo este proyecto hará disminuir el número de suscriptores de televisión por cable, que abandonarán sus contratos para subirse al carro de Hulu. Esto puede parecer contraproducente para las productoras, dueñas de Hulu pero con enormes beneficios obtenidos por el cable, pero de momento su negocio no creo que peligre ya que los usuarios de mediacenter somos muy pocos.

Con la llegada de los nuevos dispositivos hardware más asequibles para el público general, esto cambiará. Cada vez más usuarios tendrán su Acer Revo (o similar) para ver la tele por Internet, y se darán de baja para instalarse Hulu Desktop, para ver House sin tener que estar pendientes de las guías de programación y sin pagar al cable. Es la televisión a la carta.

Será entonces cuando Hulu pase a cobrar por los contenidos “Premium” desde su propio mediacenter. Nuevos clientes, nuevos mercados, nuevas posibilidades.

A mí me parece evidente la estrategia, inteligente por su parte, pero sigo pensando que tiene un fallo. No es abierto.

Creo que deberían ofrecer sus vídeos en abierto, y de verdad no entiendo porqué llegan a la conclusión de que es mejor tener un mediacenter cerrado:

  • Sus ingresos por publicidad están garantizados, dado que pueden ofrecer sus vídeos incluyendo la publicidad en cualquier mediacenter. Boxee lo respeta.
  • El pago por visión se puede hacer con un canal abierto, basta con que proporcionen un mecanismo para que otros mediacenters lo incorporen. Seguro que Boxee lo respetaría.
  • La inversión necesaria para desarrollar ese estándar abierto también cuesta dinero, pero pondría a Hulu a la cabeza de este mundillo. Seguro que Boxee lo implementaría :)

Y desde luego, es absurdo pensar que me voy a instalar un mediacenter por cada cadena. Es como tener una televisión para cada cadena de TDT :)

Disponible para Windows y Mac. Yo no me lo he instalado, porque se que no va a funcionar…

Hulu vuelve a verse otra vez en Boxee

Siguiendo con la historia que empezó hace unos días, finalmente Hulu ha terminado por cifrar el HTML de sus páginas para impedir que el parser de Boxee (entre otros) extraiga los datos. El código HTML se descifra mediante javascript en el navegador en el momento de mostrar la página.

Esto es muy divertido, porque realmente eso no es criptografía sino “ofuscación”. Todo está en la página, sólo una cuestión de tener paciencia y habilidad, y al final se consigue descifrar.

Pero en lugar de descifrar, el equipo de Boxee ha optado por una solución mejor y ahora se pueden reproducir vídeos directamente sobre una página web.

Es decir, que si quieres ver una vídeo de una página de Hulu en tu mediacenter es muy fácil:

  1. Accede a ella con el navegador web de Boxee, por ejemplo desde el RSS
  2. La ves :)

¿No te viene a la mente el refrán de “No se le pueden poner puertas al campo”? Vamos, que si realmente quieres impedir que se vean tus videos por Internet lo mejor… es no colgarlos en Internet.

El partido continúa, y seguro que va para largo. No se si en este momento ganan los de casa o los visitantes, porque en cualquier caso yo no puedo ver Hulu desde España así que mi interés es relativo :)

Pero fruto de esta guerra ha surgido algo que me ha sorprendido favorablemente. En los foros de Boxee y en su entrada en la wikipedia cuentan que ahora soportan como nuevo formato de URL una del tipo flash:// para indicarle al reproductor de Boxee que es una película iniciada desde un reproductor flash. Citando a la Wikipedia:

Boxee parece venir con un programa binario llamado bxflplayer, que parece cargar el plugin propietario de Flash de Adobe. Este programa comunica con el proceso principal de Boxee mediante memoria compartida y muestra el vídeo en pantalla. Usando esta solución, Boxee puede no sólo reproducir cualquier contenido Flash sino que también puede controlar el mismo reproductor flash usando el mando a distancia y otros dispositivos de entrada.

Desde luego, para quitarse el sombrero. Esperemos que ese código pase pronto a XBMC, porque tiene muchas posibilidades.