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Google TV

Los set-top boxes más vendidos

Es fácil afirmar que los media center más potentes son los HTPC. Son ordenadores diseñados para ponerlos en el salón de tu casa, enchufarlos a la televisión y disfrutar de tus películas, tu música y tus fotos. Son sin duda las máquinas más flexibles, con más posibilidades y que más impresionan a las visitas.

Su principal inconveniente está en que necesitas ser un experto para tener uno en casa a pleno rendimiento (o un cuñado informático cerca), y eso hace que no encuentres uno en cada casa. Bueno, y su elevado precio también asusta.

¿Alguna vez te has preguntado cuánta gente tiene realmente un media center en casa?

Es un dato difícil de saber con los HTPC, pero sí que podemos tener una idea aproximada sobre cuánta gente tiene un dispositivo en casa con conexión a Internet para ver sus pelis. Leo este fin de semana en Gigaom un artículo muy interesante donde recopilan y comparan las unidades vendidas de los principales set-top boxes.

Apple TV – 4.200.000 unidades

Una impresionante cifra para el cacharrito de Apple, que seguramente está directamente relacionada con su precio bastante asequible (poco más de 100€), su inexistente nivel de ruido, y sobre todo por que dispone de XBMC. Puedes ver vídeo online con iTunes, o con los addons de XBMC.

Roku – 2.500.000 unidades

Nunca he tocado un aparato de estos, pero su principal atractivo es que son increíblemente baratos. En una búsqueda rápida por Amazon encuentro modelos partiendo de 59$, y tiene fama de tener una colección de aplicaciones realmente extensa en su Roku Channel Store. No se comercializa en España.

Google TV – 1.000.000 unidades

Es un sistema cuya primera versión no ha resultado el éxito que se esperaba, pero la segunda versión que está en marcha promete dar mucho que hablar. Me sorprende mucho el número de unidades vendidas, y más si tenemos en cuenta su precio de 250$ para el modelo en set-top box de Logitech (Revue), pero yo desde luego me habría comprado uno de haberlo vendido aquí. Desgraciadamente no se comercializa en España, aunque se habla de que podría empezar a hacerse en Septiembre de este año.

Boxee Box – 200.000 unidades

Aunque mucho más modesta que la cifra del Apple TV (sólo un 5%), no deja de ser una impresionante cifra para este joven proyecto al que hemos visto evolucionar a partir de XBMC en los últimos años. Confieso que los únicos motivos  que me han impedido comprarme una son su precio, más cerca de los 200€ que de los 100€, y el hecho de que no se le pueda hacerle un jailbreak para instalar más cosas.

¿Y el futuro?

Yo creo que es fácil imaginar un futuro mercado distribuido un poco como el de los móviles de ahora. Una parte para Apple, otra para Google, y una tercera parte a distribuir entre todos los demás.

Y la razón, en mi opinión, es que el resto de fabricantes (incluido Boxee y Roku) han fallado en hacer que sus dispositivos sean programables por gente corriente. Escasa documentación, nulo soporte, tecnología cerrada… todo lo contrario a Google y Apple.

Ahora tengo un Apple TV, y mucha gente que conozco también porque es el Apple TV el que me ha liberado de mi rol de “el amigo que sabe informática”. Es un cacharrito indestructible, ideal para usuarios no técnicos. Es el Apple TV el que le he puesto a mi madre, para que por fin la mujer deje de tener problemas con el HTPC que le montamos hace tiempo.

Pero también tengo en casa un set-top box con Android (mil gracias a @angelmarine), y las posibilidades que tiene son enormes. Cuando salga el Google TV me lo compraré, porque creo que sea lo que sea aquello que hagan en el futuro por la tele, se podrá ver en mi Google TV.

Bueno, y para cacharrear me compraré un Raspberry :)

Fuente: Gigaom – “Did Boxee only sell 200,000 boxes?”

 

El mando a distancia en el móvil

Ya está disponible en el Google Market la aplicación para controlar el Logitech Revue (Google TV) desde un móvil Android. Gracias a Androidsis por la noticia.

Lógicamente fiel a mi naturaleza curiosa me lo instalé para ver qué tal funcionaba, pero en lugar de ver una aplicación como las de las imágenes que aparecen en la web sólo me encontré con un tonto mensaje de “No devices were found”. Lo sé. No hace falta que me lo recuerdes :)

Mando a distancia táctil para Google TV

Mando a distancia táctil para Google TV

La verdad es que nunca había probado a usar uno de estos mandos a distancia desde el móvil, así que ya que me había puesto en modo experimental decidí instalarme el mando a distancia oficial de XBMC en el Android. Buscando “XBMC” en el Android Market aparece enseguida destacado por el logotipo oficial.

Mando oficial de XBMC para Android

Mando oficial de XBMC para Android

La verdad es que es un programa muy completo, con opciones para consultar la biblioteca de series, películas y música. Pero como mando a distancia normal y corriente es bastante poco práctico, y la experiencia fue un poco decepcionante. Tienes que estar mirando la pantalla del móvil para encontrar el botón, al no tener la sensación de tacto del mando normal, y más vale que tengas un móvil con pantalla grande o dedos pequeños porque algunas teclas son bastante pequeñas. Está bien para enseñar a las visitas, pero yo no lo usaría a diario a menos que se me rompiera el mando de verdad :)

Probablemente era el mejor programa que había en el Android Market, pero como en casa también tenemos un iPod Touch decidí dar una batida por el Apple Store a ver si encontraba algo más interesante. Y la verdad es que encontré un programita muy curioso llamado Plexures, gratuito además. La pantalla es totalmente negra (con la palabra “Plexures” en letras grandes), puesto que el manejo del mando se puede hacer mediante gestos.

Las instrucciones de Plexures

Las instrucciones de Plexures

La verdad es que es una maravilla controlar el XBMC con este programa, porque no tienes que estar mirando la pantalla como en los demás. La idea me parece muy buena, y de hecho hay varios programas más en el Apple Store que por poco dinero te dan la posibilidad de manejar XBMC con botones o gestos.

Pero yo de momento me voy a quedar con mis mandos. En el Apple TV tengo el que viene de serie con el aparato, una auténtica maravilla cuyo único problema es que se pierde con facilidad al ser tan pequeño. Y en el salón utilizo uno que me compré en Carrefour por 20€, enchufado por USB al ordenador me permite controlar hasta el ratón sin tener que configurar nada ya que tanto XBMC Live como la versión de Windows lo reconocen sin problemas. Y encima funciona a bastante distancia, os dejo el enlace por si os interesa.

Mando a distancia USB

Mando a distancia USB

Google TV – Fotos, precios y pantallas

¡Ya era hora!

Hace tiempo que estamos oyendo rumores y viendo prototipos, pero no sabíamos nada de los primeros dispositivos de Google TV aparte de que iban a correr por cuenta de Logitech y Sony.

Tras el anuncio del Logitech Revue hace unos días, ayer fue presentada oficialmente la nueva gama de televisores Sony incorporando la nueva plataforma Google TV. Según el propio fabricante, los únicos que estarán disponibles para la campaña de navidad. Toma ladrillazo 😉

Televisión Sony Google TV con mando a distancia

Televisión Sony Google TV con su mando a distancia

Lo mejor de todo es que sorprendentemente no tienen un precio exagerado, como ya ocurrió con las televisiones Lava el día que se anunciaron. Los precios van desde 599$ para el modelo de 24″, hasta 1399$ para el de 46″. No son baratas, pero no hay tanta diferencia respecto de las teles normales que podemos comprar hoy en día.

El diseño me parece francamente elegante, a pesar de que el mando a distancia ha suscitado bromas porque es algo cacharro. Creo que muchos opinamos que es preferible tener esa cosa a tener el mando de la tele, el del DVD, y el del mediacenter dando vueltas por el sofá.

Para los  que ya tienen tele, Sony también ha anunciado un modelo en BluRay. Aunque en este caso a un precio de 399$ sí que me parece algo excesivo.

BluRay Sony Google TV con mando a distancia

BluRay Sony Google TV con mando a distancia

Si lo tomamos en comparación con el Logitech Revue, con un precio anunciado de 299$, creo que la decisión está clara. Si tienes que comprarte tele no es mala opción ir por la alternativa de Sony, pero si no tienes tele mejor cómprate el de Logitech. Es más barato, y el mando a distancia es realmente chulo. Se nota la mano de este fabricante en el diseño del dispositivo, especialmente en el mando a distancia.

Logitech Revue

Logitech Revue

¿Y qué hay de las aplicaciones? ¿Como veremos la tele en este aparato? ¿Serán aplicaciones específicas como en Boxee o serán páginas web adaptadas?

Pues realmente vamos a tener un sistema operativo basado en Android, conocido por todo el mundo gracias a los teléfonos móviles, por lo que nos encontraremos una mezcla de las dos cosas. Inicialmente no hay SDK para desarrollar aplicaciones en Google TV, aunque existen ya algunas aplicaciones preinstaladas en los dispositivos gracias a acuerdos especiales con Google. Habrá que esperar al año que viene para que liberen el software y publiquen el SDK. Ese será un gran momento.

Lo que sí podremos disfrutar desde el primer día son las páginas web, que no tardarán en adaptarse a esta “nueva pantalla” para ofrecernos experiencias más televisivas. Como no podría ser de otra manera, el lanzamiento de Google TV ha sido la puesta de largo del nuevo frontal de YouTube adaptado a la televisión

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Bautizado YouTube Leanback, supongo que por aquello de “recostarse”, no hace falta tener un dispositivo Google TV para experimentarlo ya. Está disponible para todos los navegadores.

Estoy deseando ver cómo los grandes sitios de vídeos adaptan sus diseños para la televisión.

Google TV es la plataforma

A estas alturas seguro que no queda nadie que no conozca la noticia de que Google está diseñando un dispositivo basado en su sistema operativo Android, pero orientado al televisor. Hablamos de Google TV.

Puede que incluso seas de las 375.000 personas que ya han visto el vídeo que Google ha preparado, con la intención de demostrar que va en serio y adelantar las capacidades de la interfaz de su nuevo juguete.

Pero si no llevas suficiente tiempo en el mundillo de los mediacenters quizá no veas con los mismos ojos que yo la importancia que este avance tiene, así como las implicaciones para el mundo de la televisión.

Hagamos un poco de memoria:

A nivel de hardware, hace bien poco esto del ordenador en el salón no era más que un hobby para expertos. Había que saber un rato de hardware, componentes y algo de bricolaje para tener un ordenador decente en el salón donde poder ver pelis.

MegaPC MSI651

MegaPC MSI651

Las primeras cajas HTPC eran de diseño futurista, precio desorbitado, ruidosas y calientes como tostadoras. Y lo peor es que no acababan de tener la potencia necesaria, así que la experiencia era más bien frustrante. Por no hablar de configurar un mando a distancia…

En lo que se refiere al software hemos pasado de aplicaciones aisladas y un baile de codecs inagotable en Windows, a sistemas más integrados tipo Mediacenter. Por mi ordenador han pasado viejas glorias como GBPVR y Showshifter, sin olvidar Windows Media Center, Mediaportal, y algunos más que todavía están vigentes.

Pero al final la integración tampoco era tan buena, y todavía recuerdo que para ver una peli con varias pistas de audio y subtítulos tenías que salir del programa para toquitear opciones de configuración aquí y allá… algo impensable hoy en día.

Mención aparte merece desde luego el venerable XBMC, rápido, configurable y extensible, que abandonó la XBOX para extenderse a las plataformas Linux, Windows y Mac. Lástima que no lo hiciera antes…

Los reproductores multimedia tampoco han tenido una trayectoria muy acertada. La mayoría son aparatos malos y duran bastante poco. No hay una plataforma de que haya llegado a la altura de los PC, tienen muchos problemas de compatibilidad con formatos, y otros derivados de ser plataformas cerradas y poco extensibles.

El panorama hoy ha mejorado considerablemente, gracias a que tenemos ya plataformas hardware diseñadas específicamente para la función del mediacenter, a un precio más que asequible. Ahí tenemos las cajitas nVidia o Apple TV por menos de 300€, o los Mac Mini con un precio mayor pero prestaciones increibles. Silenciosos y potentes.

Hoy en día puedes comprarte un AppleTV, instalarle XBMC, enchufarlo a la tele y al home cinema, y disfrutar de un sistema multimedia realmente espectacular que seguro que impresiona a tus visitas. Y desde un mando a distancia del tamaño de un mechero :)

Desde luego las cosas han mejorado, pero conociendo el potencial pienso que aún queda mucho por avanzar. En el vídeo online las plataformas actuales están limitadas a canales concretos, la mayoría son inestables, siguen faltando los juegos, un software PVR bien integrado, algunas aplicaciones útiles para el hogar, un poquito de domótica…  y además tienen el problema de que esto no deja de ser un grupo de pequeñas islas.

Y es en este contexto donde aparece Google TV con la promesa de un sistema operativo completo, diseñado específicamente para ejecutarse en un dispositivo enchufado a la tele, con la interacción del usuario basada en el mando a distancia desde el principio, y con el soporte para el vídeo online de Google Chrome. Con Flash, Java, HTML, emuladores, y en general todas las tecnologías que conocemos. Sin restricciones.

Mucho se ha hablado del anuncio de Google. Muchas alabanzas y muchas críticas, como siempre, porque todo el mundo tiene una opinión. Pero no podemos negar el hecho de que Google va a dar un giro muy importante a la forma en que funciona la televisión en los próximos años. Si tienes una cajita de estas en tu casa, las posibilidades se multiplican.

Creo que Google ha marcado el camino por el que este sector va a evolucionar en los próximos años. Y creo que esto es además el principio de una carrera donde todo el mundo tiene que adaptarse, porque así es la televisión que está por venir.

Por mi parte, y es mi opinión, bienvenido Google. Ya era hora.