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Solución al problema con Apple TV 2 y XBMC

Al final he acabado sucumbiendo a los encantos del nuevo cacharrito de Apple, especialmente desde que es posible instalar XBMC…

He decidido comprármelo antes de que Apple sacara una actualización que impidiera el jailbreak, y poco después de enchufarlo a la tele para asegurarme de que funcionaba lo conecté al ordenador para enseñarle lo que es Matrix. Le di la pastilla roja y… “Bienvenido al mundo real, Neo”.

Reconozco que es increíble ver cómo ese minúsculo aparatito es capaz de reproducir cualquier cosa que le pongo. Y encima es silencioso…

Pero vamos al grano.

Desde ayer tengo un problema en casa, consistente en que a los dos minutos de estar viendo cualquier cosa se me reinicia sin motivo aparente. Si alguna vez has pirateado un aparatito recién salido del horno sabrás que estas cosas suelen pasar, a veces es necesario que pase un tiempo hasta que se descubren todos los resortes.

El problema en este caso, si te ha pasado como a mí, es que hay una nueva actualización del software original por parte de Apple. No es necesario recordarte que si lo tienes con el jailbreak, no es una buena idea instalarla.

Update

Update

XBMC se cuelga porque cuando lo abres y te pones a ver algo, a los 2 minutos el sistema operativo del Apple TV 2 muestra una ventana recordándote que actualices. Y esa ventanita es la causante del problema.

La solución es sencilla:

1) En “Nito TV / Settings” desactiva la opción “Actualizaciones automáticas de Apple”
2) En “Nito TV / Install new software” instala el programa “UpdateBeGone”

Tan sencillo como eso, se puede hacer desde el mismo mando a distancia. Y crisis superada 🙂

Gracias a los autores de Nito TV, el mérito es todo vuestro.

Y gracias a Alicia y Luis por reportarlo tan rápido 🙂

Bienvenida al nuevo Apple TV

Ya se ha parado la maquinaria de rumores que tan bien ha demostrado controlar Apple en otras ocasiones. Después de mucho especular, anoche fue la tan esperada presentación de productos de Steven Jobs (la “keynote” en el idioma de Apple :).

Entre otros productos nos presentó el minúsculo e innovador Apple TV, que finalmente no se llamará iTV como todo el mundo apuntaba.

Yo me quedo con esta foto:

El tamaño no es importante

El tamaño no es importante

Os invito a que echéis un vistazo a la web de Apple para tener más detalles, pero por lo que he podido leer hay varias cosas a destacar:

  • Pequeño, silencioso y frio: Realmente perfecto en este apartado.
  • No soporta 1080p: Es una limitación importante. Seguro que muchos han dejado de leer en este punto 🙂
  • No lleva disco duro: La cajita está diseñada para ver vídeo por streaming, ni siquiera aparece en la web de Apple ninguna mención a su capacidad de almacenamiento.
  • ¿Un iPhone sin pantalla?: No sabemos lo que lleva dentro, pero con un chip A4 probablemente estamos ante un sistema operativo iOS. No se indica claramente en ningún sitio que yo haya visto, así que es algo aún por confirmar.

Lo que más me ha decepcionado es que esperaba ver un mediacenter con soporte a las aplicaciones del Apple Store, lo que abría un montón de posibilidades. No han enseñado nada parecido, y si el bicho no tiene capacidad de almacenamiento es difícil que vaya a ser así. Aunque todavía está por ver.

Y si tu pregunta es: ¿Me lo puedo comprar ya?

Desde luego yo esperaría a que salga al mercado antes de hacer la reserva, dado que de momento hay muchas dudas. Dejemos que lo diseccionen los sitios web especializados y que nos digan lo que lleva por dentro.

Panel de conectores

Panel de conectores

Pero con lo que sabemos opino que es muy limitado lo que puedes ver en casa, sólo para pelis desde tu iTunes y sólo si están en un formato aceptado por el Apple TV. Con los reproductores baratos de hoy en día siempre puedes copiarte el vídeo a un pendrive y enchufarlo en el reproductor por USB, pero el mini juguete de Steven no soporta AVI / MKV y tampoco tiene USB de verdad 🙂

Y si mañana sale un nuevo sitio de videos por Internet tendrás que esperar a que Apple lo incorpore a iTunes, si es que lo hace. Eso también es muy limitado.

Pero por lo menos es bonito 🙂

Como convertir un vídeo de formato con Handbrake – La forma fácil

Si tienes un vídeo y quieres verlo en algún reproductor que no sea el ordenador, es necesario convertirlo a divx, xvid, mp4 o algún formato similar. Hay cientos de programas por ahí para hacer esto, pero en este post voy a describir el proceso con el que uso ahora, una maravilla de nombre Handbrake.

Yo lo uso porque tengo una variedad de formatos considerable, y este programa lo resuelve de una forma muy sencilla:

  • AppleTV: Lo uso sobre todo con XBMC que ya reproduce de todo, pero para ver alta definición tienes que usar el software nativo de Apple y en un formato específico.
  • Marco digital de fotos: Tiene una tarjeta de memoria donde puedes poner pelis, suelo grabar algunos vídeos domésticos y dibujitos para entretener al niño.
  • PSP: El reproductor móvil por excelencia, pero muy especialito también con los formatos.
  • Reproductor de divx / disco duro multimedia: No tengo ninguno en casa (nunca he tenido), pero es el típico cacharro de todo a 100 que tienen tus amigos y familiares. Reconoce las películas según le apetece y cuando alguien te pide una película y tienes que convertirla siempre es complicado.
  • Grabaciones de la televisión: Cuando grabo algo lo normal es que lo convierta a MKV con el codec AVC, con toda la calidad que puedo para no perder detalle 🙂

Seguro que todo el mundo conoce o incluso ha usado alguna herramienta de conversión de vídeo. Por mis manos han pasado VirtualDub, AviDemux, e incluso mencoder para procesar videos en bloque.

Handbrake es muy sencillo:

  • Abre el programa y verás la pantalla principal

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  • Haz click en el menú “Source” y elige “Video File”. Acepta cualquier cosa y no necesita que instales codecs… yo he hecho las pruebas para este post con un vídeo FLV de Pocoyó recien bajado de TVE.

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  • Al abrir el vídeo se rellenarán algunos de los campos indicando el tamaño, duración, y poco más. Elige el perfil del dispositivo que quieras y ya está. Un caso fácil es la PSP porque ya viene “de serie”:

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  • Elige el fichero de salida en el apartado “Destination”.
  • Dale al botón “Start” para empezar o al “Add to queue” si quieres hacer varios trabajos seguidos.

Y ya está, convertir un vídeo es fácil si tienes el perfil cargado.

Lo mejor de Handbrake es que te puedes definir tus propios perfiles, y ninguna de las herramientas que he utilizado resuelve esto muy bien. La idea es seleccionar el perfil que más se parezca, modificarlo para que se adapte a nuestras necesidades y luego usar el botón “Add” que hay debajo de la lista de perfiles para guardarlo.

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Estos son mis perfiles:

  • Apple TV: El perfil por defecto está bien, aunque como sólo lo voy a utilizar para convertir los MKV en HD al formato que el cacharrito necesita, seguro que tengo que tocar algún parámetro. De momento lo añado tal cual e iré probando…
  • PSP: Prefiero usar la versión con el codec AVC en lugar de la que propone el perfil por defecto de Handbrake, pues salen vídeos de mejor calidad y más pequeños. Basta buscar “handbrake psp avc” y el primer enlace sacado del foro de Hanbrake cuenta cómo modificar el de PSP original.
  • Marco digital: Este aparatillo reproduce vídeos que estén en AVI con divx de toda la vida, a una resolución máxima de 480×234. Como la pantalla no es de muy buena calidad le pongo un bitrate muy bajo y así caben más videos en la tarjeta. Hasta ahora esos vídeos los generaba con un script que invoca a mencoder con los siguientes parámetros.

mencoder -o “..\Salida\salida.avi” -of avi -vf scale=480:234 -oac mp3lame -lameopts br=96:mode=3 -ovc lavc -lavcopts vbitrate=350 “entrada.flv”

Aplicando los cambios en las 3 pestañas para personalizar el perfil de Handbrake:

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  • Para los reproductores divx / discos duros multimedia lo mejor es empezar por un perfil de los que Handbrake llama “Classic” dentro de la categoría “Basic”, y cambiar el codec de AVC a XVID. 700kbps es suficiente para esos aparatos, y el audio mejor en MP3.

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  • Para un encoding de alta calidad a partir de una grabación de la tele el perfil es el High Profile, en cualquiera de sus modalidades. Yo recomendaría activar el desentrelazado en modo “Slower” (es casi infalible) y desactivar los decomb y detelecine porque me da que son más para los americanos.

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Para terminar de automatizar de verdad el proceso, lo mejor es usar los perfiles predefinidos para hacer scripts (.bat o .sh). Pero eso ya no tiene nada de fácil así que será para otro post.

Apple TV en el salón con XBMC

En mi casa hay desde hace años un ordenador en el salón, conectado a la televisión y al router ADSL. En este tiempo todo ha ido evolucionando:

  • El ordenador pasó de ser un PC normal, de esos con caja blanca y lucecitas, a uno más del tipo HTPC (concretamente un Asus Pundit). Actualmente tengo un PC grandote escondido en un rincon, con caja negra ultrasilenciosa y cables muy largos para llegar hasta la tele.

asus_pundit

  • La tele pasó de ser una CRT (de las de antes) a un TFT de esas que ahora llaman HD Ready. No hay nada como la alta definición. Es como pasar del blanco y negro al color…
  • El router también ha sufrido actualizaciones desde un modem USB de los malos para acabar en uno wifi muy completito.

De vez en cuando me da por curiosear a ver qué nuevos dispositivos aparecen, pero hace tiempo que dejé de mirar los HTPC porque son muy incómodos y caros. El principal problema que he tenido siempre es la refrigeración, y en el ordenador ahora mismo lo tengo resuelto gracias a ¡3 ventiladores!. Eso si, son realmente silenciosos.

He estado varias veces a punto de comprar el popcorn hour, pero nunca me ha acabado de convencer tampoco. Lo que he leído por ahí dice que sí, que reproduce muchos formatos pero la interfaz de usuario es lenta y torpe.

popcorn_hour

El caso es que cada vez me llamaba más la atención el Apple TV, por su soporte a XBMC, por el reducido tamaño y porque es bonito. Es algo carillo, pero ya empiezo a cansarme del PC grande y negro que hay en el rincon del salón.

Vamos, que me lo he comprado 🙂

El diseño es realmente espectacular, así que ya no tengo que esconderlo en un rincón. Puedo ponerlo encima del mueble y queda de lo más elegante. A mi mujer le encanta 🙂

apple_tvY en cuanto a las opciones, lógicamente le he instalado XBMC… aunque el frontal propio de Apple también es muy bueno como acostumbra esta marca.

Todavía me queda mucho por enredar, pero ya he configurado XBMC para que se conecte al PC (que voy a esconder en algún rincón de la casa) y poder ver todos los vídeos y películas que tengo.

Por supuesto de lo primero que he probado es el plugin de televisión a la carta. Funciona perfectamente, todos los canales que he probado.

De momento, una compra altamente recomendable. Aunque ya advierto que instalar XBMC sobre este dispositivo aún no es trivial para un usuario medio.