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Media center

El media center es el dispositivo que tienes enchufado a tu tele, para disfrutar de tus vídeos favoritos, tu música y tus fotos en el salón. Ya sea un pequeño Apple TV o un HTPC de altas prestaciones, un media center es fundamental para una auténtica experiencia de televisión a la carta. Las entradas archivadas en esta categoría hablan de noticias del mundillo del media center, sus diferentes aplicaciones, algunos consejos y por supuesto de los plugins pelisalacarta, tvalacarta y mywebtv.

Usa XBMC para ver la televisión a la carta… en Dinamarca

La mayor parte de las televisiones, dentro y fuera de España, no disponen de un servicio de televisión a la carta suficientemente maduro como para que pueda ser visto cómodamente en la tele del salón.

Si la calidad del vídeo merece la pena en una tele grande (que ya es raro), te ves obligado a tener un ordenador en el salón con un teclado y un ratón para navegar por la página hasta conseguir poner el vídeo a pantalla completa y poder verlo.

Un mediacenter como XBMC puede ser considerado como un software que sustituye al sistema operativo del ordenador, para permitir usarlo con un simple mando a distancia. Si el ordenador donde está instalado es un dispositivo especializado en lugar de un PC tradicional (como el Apple TV), la experiencia de usuario gana muchos puntos.

No puedo ver la televisión a la carta de las cadenas nacionales usando XBMC, a menos que me baje los vídeos y los deje en un directorio para luego poder verlos. Para que esto fuera posible tendrían que pasar una de estas tres cosas:

  • Que las cadenas de televisión publicaran sus contenidos mediante RSS o algún otro estándar, incluyendo en cada entrada la URL del vídeo. Esto no les quitaría cuota de negocio, ya que pueden publicar como URL la del vídeo en streaming e incluir así anuncios intercalados.
  • Que las mismas cadenas de televisión desarrollen plugins para los mediacenter. Esto no es descabellado, y de hecho en este país al parecer TV3 ya lo permite con Windows Mediacenter (que a mí personalmente nunca acabó de funcionarme bien).
  • Que alguien desarrolle un programa que recorra las páginas de cada web extrayendo los contenidos para los mediacenter. Esta técnica se conoce como Web Scraping (no se si tiene traducción).

Un ejemplo de las posibilidades de esta última opción la podemos ver de primera mano si instalamos un plugin para XBMC con el difícil nombre XOT-UZG. Este programita permite conectarte al servicio de televisión a la carta de la televisión Danesa y acceder a sus contenidos desde XBMC. Está realizado por un usuario, que yo sepa desvinculado de la televisión.

La instalación es fácil. Bájate el fichero y descomprímelo en la carpeta “C:\Archivos de programa\XBMC\scripts”. Desde XBMC, vete a la opción “Scripts” y aparecerá el icono:

Icono

Si lo eliges vas directamente al selector de cadenas de la televisión, que es realmente variado:

Selector de canales

Si eliges una cadena accedes a la lista de programas:

Programas

Y si eliges un programa puedes ver todas las emisiones disponibles, con el detalle del argumento y en algunos casos incluso una captura de la misma.

Emisiones

La lástima de este plugin es que la calidad de los vídeos de la televisión holandesa es bastante mala (por debajo de la media). Eso, y que mis conocimientos de danés son nulos :(

Entre las cadenas disponibles hay una de “South Park”, donde puedes acceder a todos los capítulos de esta serie organizado por temporadas. Es prácticamente igual que la organización de vídeos que tengo en mi disco duro, con la diferencia de que en este caso están on-line y servidos por el proveedor.

South Park

Lo mejor de este plugin es que está desarrollado como framework para que otros desarrolladores implementen conectores con otras cadenas de televisión.

Lástima no saber programar en Python… ¿Alguien se anima?

Organízate los vídeos con XBMC

Llevo ya varios años con un ordenador en el salón de casa, que utilizo para grabar los programas que emiten en televisión y para verlos después cómodamente en el sofá.

Los programas los grabo con DVBViewer, y para verlos después creo que he probado probablemente todos los Mediacenter que existen. Desde que publicaron la última versión de XBMC soy un fan incondicional.

Pantalla de inicio de XBMC

El otro día leí un post en Lifehacker donde hicieron una votación entre varios mediacenter y xbmc salió ganador. He probado casi todos los demás (menos Boxee), y coincido con el resultado.

¿Por que ese y no otro? Entre otras cosas porque es estable, rápido y sencillo de usar. Tiene muy elaborado el mecanismo que descarga detalles de tus vídeos desde Internet, y un reproductor muy completo.

Yo lo uso a diario para ver de todo, desde películas hasta series y dibujos para el peque, usando un ordenador que tengo en el salón enchufado a la tele. He clasificado mis vídeos en 6 categorías principales, a las que accedo mediante el menú “Vídeos” del programa: CINE, SERIES, DIBUJOS, ANIME, DOCUMENTALES y “Descargados” como “Bandeja de entrada” de nuevos vídeos.

Mis videos

Cuando eliges una categoría accedes al listado de todos los programas que hay almacenados dentro de esa categoría. Normalmente no me grabo las cosas en DVD, sino que las dejo almacenadas en el disco duro y así las tengo a mano cuando me apetece verlas. Las carátulas tan chulas que tiene cada serie en la imágen no son mías, sino que el programa las descarga automáticamente desde thetvdb.com.

Listado de series

Una vez seleccionada la serie, te muestra una lista de los capítulos para que elijas el que quieres ver. Cada capítulo tiene una imágen y un texto descriptivo, descargado también de Internet, que te sirve como vista previa y durante el visionado del vídeo.

xbmc-serie

Televisión a la carta en casa

Hay una alternativa muy sencilla para tener un servicio de televisión a la carta en tu propia casa, y consiste en grabar los programas que te gustan de la tele para poder verlos cómodamente cuando te apetezca.

¿Como se hace esto sin necesidad de tener un master en informática?

Necesitas un PVR, que no es otra cosa que un vídeo como los de antes que tiene integrada la guía de televisión y un disco duro para grabar los programas. Probablemente puedas comprar uno a partir de 100€, y a partir de ahí hasta donde te quieras gastar.

Yo lo tengo montado con un ordenador en el salón, usando una tarjeta de televisión WinTV HVR-4000 (100€) y un programita muy completo que se llama DVBViewer (15€). Cuando lo abres viene a ser como los decodificadores de TDT, que te deja ver la tele y cambiar de canal desde el mando a distancia.

Viendo la tele con DVBViewer
Con un botón puedes acceder a la guía de televisión, como cualquier decodificador TDT del mercado.

Guia de programación de DVBViewer
Lo bueno es que luego puedes escoger la emisión que te interese, decirle al programita que te la grabe, y verla al final del día. Dado que mi hijo está enganchado a la serie infantil de “El jardín de los sueños” que emiten por La 2, tengo programado todos los días a esa hora que me la grabe. Los programas no ocupan mucho, así que puedes grabarlos y mantener un montón de ellos en un disco duro normalito de los de hoy en día.

Me la bajaría del emule, pero no la he encontrado aún, y los vídeos de la carta de TVE no tienen muy buena calidad para mi gusto.

Si la guía de programación de los canales de TDT fuera mínimamente fiable, podríamos hacer esto con más programas y cadenas. La lástima es que no aciertan ni una, y cuando en la guía dicen que van a hacer una película te la grabas para descubrir que han puesto un concurso.